Vitraux St Jacques : Bayonne

 

     Cathédrale Sainte Marie de Bayonne. Chapelle Saint Jacques : Explications sur les vitraux

                                                           Jacques Rouyre (+ 2012)

 

  Revue Le Bourdon (ACSJ Aquitaine) n° 18 (2005)

 

  La construction de la cathédrale - avec son cloître - débute au milieu du XIIIe siècle pour s'achever au début du XV siècle. La cathédrale subit peu de modifications, mais la Révolution la vide de son mobilier, et en 1793 elle est utilisée comme grenier à foin. En 1802, elle est rendue au culte dans un triste état.

 

  C'est en 1851 que s'ouvre un vaste chantier qui se terminera en 1930, entraînant la disparition de la galerie nord du cloître. Les chapelles rayonnantes de l'abside reçoivent de grands vitraux. C'est celui de la chapelle Saint Jacques que concernera notre propos.La chapelle Saint Jacques se trouve parmi les chapelles rayonnantes de l'abside; elle était, au XVI° siècle, plus à droite.

 

  Les verrières furent réalisées dans le style des grandes verrières de Chartres et de Bourges, reprenant, pour celle de la chapelle Saint Jacques en particulier, les mêmes thèmes traités à Chartres. Les différents tableaux ne semblent pas se suivre dans un ordre chronologique rigoureux, mais ils illustrent bien la vie et la légende qui composent l'historiographie de Saint Jacques: la prédication, le jugement, le martyr, la mission donnée par le Christ à l'apôtre, l'embarquement de son corps dans l'esquif qui le mènera en Galice, enfin toute la Légende Dorée qui concerne les épisodes de ses démêlés avec le mage Hermogène et son disciple Philetus.

 

  Les petits personnages jaunes et rouges qui étonnent les chanoines Dubarat et Daranatz dans leurs commentaires sur "Recherche sur la ville et sur l'église cathédrale de Bayonne "sont donc les petits démons du mage Hermogène. En ce début du XX° siècle, le thème de Saint Jacques et de ses légendes étaient pratiquement inconnus.

 

  Ces vitraux n'ont pas la qualité des célèbres verrières de Chartres ou de Bourges, mais ils sont de bonne facture, et firent l'objet en 1984 d'une étude du laboratoire de recherche des monuments historiques; il fut procédé à un nettoyage à l'eau douce sur les deux faces. Ainsi retrouvèrent-ils tout leur éclat.

 

                                 

 

  Chapelle Saint Jacques Vitrail nord coté gauche

 

- N0. Les disciples déposent dans une barque la tête et le corps de saint Jacques. Poussée par des anges, elle échouera en Galice

                         

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- N1. Saint Jacques soumet les démons envoyés par le mage Hermogène

                            

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- N2. Saint Jacques envoie par un valet son manteau à Philétus, prisonnier des sorts du mage Hermogène en disant "Qu'il prenne ce manteau et qu'il dise: Dieu relève ceux qui sont tombés, il délivre ceux qui sont captifs"

                           

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- N3. Saint Jacques instruit Philétus, disciple d'Hermogène, qui, gagné par les paroles de l'apôtre, se convertit.

                           

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- N4. Le Christ, accompagné d'un ange, confirme Saint Jacques dans sa mission.

                           

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- N5. Hermogène est à son tour garrotté par ses démons et amené à Saint Jacques.

                          

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- N6. Philétus, disciple d'Hermogène, gagné par les paroles de l'apôtre, retourne vers le mage pour lui raconter les prodiges qu'il avait vus et lui annonce qu'il se faisait disciple de Jacques. Hermogène, irrité, le lie par des sortilèges.

                         

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- N7. Hermogène envoie ses démons pour garrotter Saint Jacques et Philetus. Mais volant à travers les airs, ils implorent l'apôtre d'avoir pitié d'eux.

                        

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- N8. Hermogène, convaincu par Saint Jacques, prêche la parole de Dieu, accompagné de Philetus.

                       

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  Chapelle Saint Jacques Vitrail sud coté droit

 

- S0. Selon la Légende Dorée, les disciples de Jacques en Espagne voient le corps de l'apôtre s'élever dans les airs où il rayonnait en plein coeur du soleil. Autre interprétation: deux anges psychopompes montent son âme au ciel.

                      

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- S1. St. Jacques est conduit, une corde au coup, devant Hérode Agrippa. Comme il marchait au supplice, un paralytique le supplia de le guérir, ce qu'il fit en disant: "Au nom de Jésus-Christ, pour la foi de qui on me mène au supplice, lève-toi et bénis le Seigneur".

                      

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- S2. Saint Jacques est traîné par les soldats vers le tribunal d'Hérode Agrippa.

                      

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- S3. Jacques embarque pour son retour à Jérusalem, accompagné de ses disciples Théodore et Athanase.

                     

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- S4. Saint Jacques dit au mage Hermogène : "Va librement où tu voudras; car nous n'avons pas pour principe de convertir quelqu'un malgré soi".

                    

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- S5.Saint Jacques est décapité.

                    

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- S6. Saint Jacques jugé par Hérode Agrippa est condamné à mort.

                   

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- S7. Saint Jacques prêche la parole de Jésus.

                  

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- S8. Hermogène brûle ses livres de magie, suite aux récits que lui fait Philetus des prodiges accomplis par Saint Jacques.

                 

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                                                                       05/12/2012

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