Camino de Santiago con un perro (Sergio)  

 

                                               El camino de Santiago con perro (Sergio)

 

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  Acabo de regresar de hacer el camino de Santiago y me gustaría hacer una pequeña reseña por si puede serle de utilidad a cualquiera que esté planeando hacer el camino de Santiago con su perro.

 

  Empecé el camino el día 6 de Marzo de 2010, mi compañero de viaje se llama Zeus y hemos estado caminando juntos un mes y pocos días para ir de Roncesvalles a Finisterre, habremos caminado algo más de 800Km juntos y ha sido una experiencia inolvidable.

 

  Preparación

 

  Lo primero que hay que hacer es escoger la época del año y preparar todo lo necesario para el viaje, creo que he tenido bastante suerte con el clima ya que no ha llovido excesivamente, tenía miedo de que lloviera mucho y Zeus se mojara y luego se constipara, pero aún tenía más miedo de que pasara calor, él es muy peludo y sufre mucho más de calor que de frío. Ya había hecho anteriormente el camino desde León hasta Santiago en verano y puedo decir que es mucho mejor hacer una cuesta a 10ºC que no a 35ºC.

 

  Zeus toda la vida ha comido pienso, pero ante lo inviable de comprar pienso por el Camino (la bolsa más pequeña pesa 5Kg y abulta demasiado) lo que hice es acostumbrarlo semanas antes a comer algunos días pienso y otros carne cruda, así algunos días solo tendría que encontrar una carnicería, la idea me ha funcionado bastante bien aunque me quedé sin pienso antes de lo esperado y le pedí a mi hermano que me enviara a León 3 kg de pienso por correos. Darles carne cruda a los perros tiene defensores y detractores, mi experiencia con Zeus es que la carne picada de cerdo cruda le sienta fenomenal.

 

  Hay que decidir si cargamos al perro o no, yo le compre unas alforjas para que Zeus llevara parte de su pienso (yo cargaba otra parte), un trapo para secarlo, un cepillo y un recipiente plegable para el agua (aunque por la época del año no era necesario ya que Zeus ha encontrado riachuelos y charcos a mansalva). Le compre unas alforjas Wenaha Explorer II aquí y la verdad es le han ido muy bien, me recomendaron comprar una talla menos a la que marca por su peso y la verdad es que son alforjas suficientemente grandes, el máximo peso que le habré cargado habrán sido 4-5 kg, Zeus pesa 22 kg y en algún lugar leí que no se les debe cargar más del 20% de lo que pesan.

 

  Finalmente la guinda del pastel, una capa a modo de chubasquero para evitar el temido empapamiento de Zeus, como no encontré nada de chubasqueros para poner encima de un perro que ya lleva alforjas me puse manos a la obra a confeccionar, primero hice algunos diseños en papel de embalar para ir probando y finalmente compré tela de lona impermeable (de camping), os dejo una foto de cómo ha quedado, los enganches son velcro pegado con superglue, lo que se ve en la foto es la parte que toca el pelo de Zeus, arriba una capuchita para tapar al máximo el cuello, después las dos grandes alas son las que cubren las alforjas, en la ala de la izquierda por detrás están los enganches para el velcro, más abajo esas dos tiritas pequeñas las pasaba por debajo del arnés de la alforja y así quedaba muy bien sujeto. Lo bueno de esta tela es que solo se tiene que dibujar lo que necesitas y recortarlo.

 

  La verdad es que no soy muy manitas y me he sorprendido de que me haya salido bien y que haya funcionado tan bien, realmente Zeus solo se mojaba las patitas y la barriga cuando llovía, cuando llegábamos al destino un día lluvioso lo primero era dejar bien seco a Zeus.

 

  Dormir

 

  Lo primero que pensé cuando me planteé caminar con Zeus fue que iba a tener muchos problemas en los albergues porque no aceptarían perros y así ha sido. Si tienes pensado hacer el camino con tu perro o bien lo haces en verano y duermes con él en una tienda de campaña (teniendo en cuenta que tu perro va a sufrir por

el calor durante el día) o bien tu perro está acostumbrado a dormir solo y no tiene ansiedad cuando no está contigo, por suerte Zeus ya está acostumbrado a dormir solo y no se pone a ladrar cuando no me ve, de todas maneras por si acaso me llevé un aparatito que compre en Mr.Guau de Barcelona que lo que hace es emitir ultrasonidos cuando el perro ladra, no lo he necesitado pero nunca está de más tener soluciones para todo.

 

  Mi estrategia para encontrar alojamiento era esperar a medio día, mientras me comía un bocadillo llamaba a los albergues a los que creía que podía llegar ese día, en mi guía venían los teléfonos de la gran mayoría, entonces informaba de que iba con un perro pero que solo necesitaba un lugar cubierto para pasar la noche, un porche o cualquier cosa que le protegiera en caso de lluvia, el frío no me preocupaba ya que Zeus duerme en un patio y en invierno ha estado bajo cero sin problemas. Siempre he encontrado uno u otro lugar para poder dejarlo, he evitado las grandes ciudades porque es más problemático y además en los pueblos están más acostumbrados a tener perros. En Santiago de Compostela siempre apetece pasar una noche, allí solo aceptan perros en el albergue Acuario que además es muy recomendable, otro consejo es coger una guía para hacer el camino de Santiago a caballo, si el albergue tiene cuadras el perro podrá quedarse en las cuadras.

 

  No se puede planear el camino con antelación para saber dónde vas a dormir cada noche ya que las etapas deben adaptarse según los problemas que vayan surgiendo. Algunos días Zeus cojeó, así que hasta que llegamos a un veterinario descargué sus alforjas e hicimos etapas cortas tres días, solo era una tendinitis y con pastillas antiinflamatorias se le pasó pero como digo hay cosas que no se pueden planear y por tanto lo mejor es ir sobre la marcha buscando alojamiento. Con humildad y aceptando sin reproches cuando no nos han querido en algún albergue es como lo he conseguido, nos han puesto problemas en muchos lugares pero siempre hemos ido encontrando soluciones.

 

  Consejos varios

 

  Yo se que Zeus es un buen perro porque lo conozco y sé qué cosas puede hacer y cuáles no, pero siempre pueden haber sorpresas y nosotros debemos hacernos responsables de sus acciones. Un día durmió en una habitación encerrado y al irlo sacar por la mañana vi que había tenido diarrea por la noche, fui a hablar con la responsable, le pedí perdón y le pedí una fregona para recogerlo, la mujer no me dejó recogerlo y me dijo que no me preocupara que ya lo recogía ella, aunque insistí ella no me lo dejó limpiar, yo sé que mi perro lloró antes de hacer diarrea pero yo no lo oí y entiendo que llegó un momento en que no pudo aguantar más, me hice responsable y pedí disculpas. En otra ocasión hubo un peregrino que tenía miedo a los perros, Zeus estaba atado y el hombre en cuestión se asusto porque el perro tenia la cuerda muy larga, supongo que Zeus vio ese miedo e instintivamente le intimidó, nunca me había pasado que Zeus intimidara a una persona pero por lo que fuera ocurrió, así que volví a pedir perdón y amarré a Zeus más corto en un sitio que no pudiera molestar al hombre en cuestión. En definitiva, hay que hacerse responsable de los actos de nuestro perro y debemos intentar tener bajo control cualquier comportamiento inesperado que pueda tener.

 

  Zeus es un perro macho y tiene una actitud bastante dominante con otros perros macho, el problema viene cuando encuentras perros macho sueltos por los pueblos y nos hemos topado con unos cuantos, como yo llevaba un palo para andar mi estrategia era siempre mantenerme entre Zeus y el perro o los perros sueltos y con el bastón asustarlos, me ha funcionado muy bien excepto en un caso en que un bóxer se acercó sin ladrar ni gruñir ni nada, parecía amistoso, y cuando estuvo lo suficientemente cerca se le tiró al cuello, por suerte no mordió y por suerte el dueño del bóxer estaba por allí y lo separó, sino fuera por el dueño no sé cómo lo hubiera desenganchado, en el resto de los casos estamos ante perros ladradores y poco mordedores que no se atreven a acercarse demasiado a un hombre con un palo en la mano.

 

  Zeus me sigue siempre que caminamos, el problema es que le gusta ir a su rollo, suele ir por delante y tranquilamente a 50 metros, así que he tenido que ir con cuidado de fijarme si estábamos cerca de una carretera o no, en mi guía indicaba bien si se trataba de caminos de tierra o asfalto e iba prevenido pero a veces hay que ir mirando a lo lejos y tener la oreja atenta y cuando se escucha un coche o se ve una carretera llamar al perro y atarlo, siempre en asfalto llevaba el perro atado y controlado y cuando llegábamos a un pueblo lo mismo.

 

  Yo pensaba que a un animal que pesa 22 kg y que tiene 4 patas andar 20 ó 30 kilómetros le costaría mucho menos que a un humano que pesa 80 kg y que tiene 2 patas, pero también les cuesta y les pasa factura, recuerdo un par de días que Zeus se iba tumbando en las sombras a ver si colaba y hacíamos un descanso, también le he visto cojear por las mañanas por las agujetas. Así que vale la pena entrenarse antes de ir al camino de Santiago y tener claras nuestras capacidades y las de nuestro perro.

 

  Conclusión

 

  Ir al camino de Santiago con perro nos dará más trabajo y deberemos estar siempre pendientes del perro pero siempre tendremos a un buen compañero a nuestro lado, que disfrutará de horas y horas de paseo cerca de su amo. La relación que tengo ahora con Zeus es mucho mejor que la tenía antes del viaje, creo que ahora nos conocemos mucho mejor y él está mucho más obediente, supongo que el hecho de sufrir juntos y disfrutar juntos nos ha unido y puedo decir que ha valido la pena llevarlo conmigo.

 

  Actualización (Mayo 2011):

 

  Otro caminante ha hecho una web informativa sobre hacer el Camino de Santiago con perro, es un sitio web muy completo, si estás pensando en hacer el camino con tu perro échale un vistazo:   www.caminodesantiagoconperro.com

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                                                                       20/50/2013

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