Camino del Estrecho : étapes

 

 

                                                             Camino del Estrecho

 

  (140 Km. depuis Algeciras jusqu'à Puerto Real, jonction avec le Camino Vía Augusta Cádiz-Sevilla)

 reconnu et balisé par l'A.Gaditana Jacobea Via Augusta

  http://www.asociaciongaditanajacobea.org/

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  Etapes 2013 :

- 01. Algeciras - El Pelayo (Albergue Inturjoven “Sur de Europa” de la Junta de Andalucía)

(depuis Plaza Alta: 19,9 km) (depuis la estación autobuses 21 km)

- 02. El Pelayo (Albergue Inturjoven) - Tarifa (ancienne église Santiago) (18,5 km)

- 03. Tarifa - Bolonia El Lentiscal (21/23km)

- 04. Bolonia El Lentiscal - Tahivilla (21 km)

- 05. Tahivilla - Benalup Casas Viejas

- 06. Benalup Casas Viejas - Medina Sidonia

- 07. Medina Sidonia - Puerto Real (33 km, 13 km depuis le gué de l'arroyo Zurraque)

 

  détail ci-après

 

  Etapes 2014 :

- Iª Etapa: Algeciras – Tarifa (32,39 kms.)

- IIª Etapa: Tarifa – El Lentiscal (19,59 kms.)

- IIIª Etapa: El Lentiscal – Benalup-Casas Viejas (41,92 kms.)

- IVª Etapa: Benalup-Casas Viejas – Medina-Sidonia (18,53 kms.)

- Vª Etapa: Medina-Sidonia – Puerto Real (Vía Augusta) (28,86 kms.)

 

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  détail : C.Estrecho descripción (es)

 

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                                                           Etapes 2013    :

 

  01. Algeciras - El Pelayo (Albergue Inturjoven “Sur de Europa” de la Junta de Andalucía)

(desde Plaza Alta: 19,9 km) (desde estación autobuses 21 km)

 

  Pasamos junto a la capilla de Ntra. Sra. la Virgen de Europa. Descenso de la Plaza Alta por la c/Muro, Avda. Virgen del Carmen, Paseo de la Conferencia, Plaza de San Hiscio (Primer obispo de Carteia en el año 45 y posible discípulo del apóstol Santiago), Edificio Partida, Hotel Reina Cristina, Carretera de Acceso a Getares, San García, Getares y Río Pícaro (muy contaminado y con lisas y tortugas en las oscuras aguas). Hemos pasado antes por el monumento al “Escopetero de Getares”, milicias de voluntarios de Tarifa cuando las luchas por el Peñón en 1704.

 

  Abandonamos Getares para ascender la penosa cuesta que nos lleva a “Las Pantallas”, por la Pista Militar nº 7. Bosque tupido, selvático, de lentiscos, acebuches enormes, alcornocal, eucaliptos, zarzas, álamos, un vergel auténtico. Dura subida. Sobre una construcción de piedra, a la derecha de la senda, un grafiti en letras blancas: “Osmundo”. ¿Aludirá al famoso obispo Osmundo de Astorga. Cito la crónica “En el año 1082 el Obispo Osmundo, ordena construir un puente sobre el río Sil para facilitar el paso a lo peregrinos durante todo el año. Este puente es construido con barandillas de hierro por lo que se le llama Pons Ferrata (puente de hierro) que con el tiempo se convertiría en el nombre de la futura ciudad: Ponferrada.”

 

  Por fin, tras cuesta penosa, alcanzamos “Las Pantallas”. Una construcción que data de 1942, edificada para impedir que los ingleses del Peñón controlasen el paso de tropas por esta carretera (una señal informativa lo explica). Costó 220.000 pesetas y 3 meses de trabajos. El constructor fue el Comandante don Enrique Letang y el motivo el “enmascaramiento de la pista”.

  Hacia Punta Carnero. Soberbias vistas del estrecho y del Djebel Muza (800 m.) en la costa africana, así como del Peñón (426 m), las “columnas de Hércules” según la historiografía.

  En bifurcación, dejamos el asfalto y tomamos a la derecha descendiendo. Ya se ve el albergue sobre la carretera N-340. Pero hay que bajar y volver a subir por la “Vereda de la Cuesta o Marchenilla”. En un cruce, dejamos a la izquierda el sendero al Cerro del Tambor, distante 4,5 kms.

 

  Otra subida de cuidado y, por fin, enlazamos con la carretera Tarifa-Algeciras. Venta “Las Piedras”, frente al Centro de Visitantes de Huerta Grande.

  Van llegando los primeros al albergue, situado a pie de carretera y sobre un terreno elevado, desde el que se tienen inmejorables panorámicas del estrecho, del Peñón y de la costa marroquí. Alojamiento.

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  02. El Pelayo (Albergue Inturjoven) - Tarifa (antigua iglesia de Santiago) (18,5 km)

 

  Bajamos a la N-340, justo a la entrada de la barriada Pelayo, y por la margen derecha accedemos al carril que nos lleva al Cerro del Tambor, para enlazar con la vereda a Tarifa. Camino descendente con ligeras subidas, algo menos imponentes que las de ayer.

  El cerro del Tambor está coronado de molinos de viento, cuyo giro produce un ruido ronco. Vacadas y campo florido. El mar nos acompañará ahora mucho más cerca. Una torre de alta tensión nos indica el inicio del descenso.

 

  Descendemos al río y ensenada del río Guadalmesí o “río de las mujeres”, por una zona muy urbanizada con chalets. Aquí estamos a nivel del mar, tocamos el agua del Estrecho. Algunos nos bañamos. Descanso general y a reponer fuerzas. Hemos recorrido unos 10 kms. desde el inicio.

 

  Subida cuesta pina hacia la torre de Gualdalmesí, torre almenara que data de la época de Felipe II, construida para evitar que hicieran la “aguada” o acopio de agua dulce buques enemigos. Aquí principia la “Colada de la Costa y del Camino de Algeciras”, la cual nos dejará en la misma Tarifa. Ahora vamos costeando y dando vista a los acantilados. Magníficas panorámicas. Nos acompañará siempre el Djebel Muza y a su derecha, el macropuerto de TangerMed, cuyas enormes grúas portacontenedores son visibles entre la bruma. Hacia el oeste la Punta de Tarifa, el punto más meridional de Europa.

 

  Arroyo Viña en la “Colada de Viña al Provisor”, zona cercana a la costa con ambiente de buceadores y pescadores. Se suceden construcciones militares abandonadas, defensivas, búnkers, nidos de ametralladora, algunas soterradas.

  El camino serpea, sube y baja canutos de manera constante, interminable. Se van sucediendo las construcciones, cortijadas blancas dominando el paso de buques por el estrecho, lugares idílicos.

 

  Pasamos una zona muy densa de bosque de eucaliptos, se estrecha el camino y vamos viendo ya el Puerto de Tarifa y la Isla de Las Palomas, con su faro. Aquí acaba o comienza la “Colada de la Costa” que nos ha

acompañado durante casi 10 kms, desde la Torre de Guadalmesí.

 

  Concentración ante la antigua Iglesia de Santiago de Tarifa, junto a la Torre de los Maderos y frente al puerto e isla de Las Palomas. Fin de etapa.

  En la Plaza de Mela, un monumento encalado en una coqueta placita muestra en azulejos los escudos heráldicos de pueblos y ciudades del Campo de Gibraltar: Tarifa, Algeciras, Los Barrios, San Roque, Castellar, Jimena, etc., y también el de la Diputación de Cádiz.

 

  Por la Plaza del Viento y la calle Guzmán el Bueno (nombres ambos muy ligados a la ciudad) caminamos hacia la iglesia de San Mateo. Frente a ella, en una casona muy respetable y sobre el dintel de la puerta, una Cruz de Santiago en rojo sobre fondo blanco.

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  03. Tarifa - Bolonia El Lentiscal (21/23km)

 

  Etapa prácticamente llana, salvo la subida suave por detrás de la duna, hasta el desvío hacia El Lentiscal (Bolonia), este en ligero descenso.

  Comenzamos en Tarifa por el paseo marítimo para continuar por un andadero-pasarela de madera, siempre con el Océano Atlántico a nuestra izquierda, continuaremos alternativamente entre pinos y playa, hasta divisar una salida, la cual nos lleva al camping de La Duna y girando a la izquierda enfilamos un tramo de asfalto dirección Paloma Baja, siempre por detrás de la Duna y hasta incorporarnos al sendero de la Reginosa, el cual abandonaremos cuando veamos la flecha amarilla, que indica a la izquierda hasta alcanzar El Lentiscal (Bolonia).

  El fin de etapa será el restaurante Bellavista. Aquí en Bolonia dormiremos.

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  04. Bolonia El Lentiscal - Tahivilla (21 km)

 

  Esta etapa comienza prácticamente rodeando parte de Baelo Claudia, hasta salir a una carretera en sentido ascendente, por la cual continuaremos siguiendo las flechas amarillas hasta culminar la Sierra de la Plata justo ante una angarilla o portillo, el cual atravesaremos para, en prolongado descenso continuar hasta el cortijo del Acebuchal, tras cruzar la cancela y siguiendo la señalización, entraremos en un parque eólico de enormes aerogeneradores, seguimos la cañada hasta entrar en Tahivilla dejando su cementerio a nuestra izquierda.

  Fin de etapa Restaurante-Venta Apolo IX en la carretera N-340.

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  05. Tahivilla - Benalup Casas Viejas

 

  La primera flecha fue allí mismo, en una farola entre la carretera y el citado restaurante. El Camino por aquí va anexo a la transitada carretera N-340, que proviene de Tarifa; a veces se puede aprovechar algún carrilito paralelo a ella, pero muy provisionalmente, por lo que tras recorrer 1,16 kms llegamos a la entrada del Cortijo El Haba. 1,72 kms. hubimos de transitar por este Cortijo, única manera de acceder a la denominada «Cañada Real de Algeciras, Tarifa y Medina Sidonia», donde iniciamos por una amplia cañada de tierra (generalmente apta para vehículos, pero escasamente transitada), un largo tránsito con Benalup a nuestra vista… Camino relativamente rectilíneo, amplio, con escasos “toboganes”, sin posibilidad de pérdida, entre dos alambradas que distan más de cuarenta metros. ¿cómodo? ¡mucho!, pero también rutinario, cansino, sin sombra, casi sin matojos… alejándose paulatinamente de la carretera…

 

  Seis kms. más tarde – cuando Benalup ya se nos manifiesta apreciablente más cercano - la tierra da lugar al asfalto, que de igual modo recorrimos de frente, durante 400 mtrs, hasta que rebasamos transversalmente un canal y nos sale un pequeño sendero a la izquierda, donde un grupo de “eco-turistas” se afanaba en fotografiar una amplia comunidad de flamencos si espantarlos…

 

  El sendero va paralelo a escasos metros de la carretera hasta llegar a la ribera del rio Barbate, donde aprovechando la sombra de un cañaveral, procedimos a recuperar fuerzas antes de llegar al pueblo…

Habíamos recorrido 2,8 kms. desde que iniciamos el asfalto y aún nos restaban 1,16 hasta girar bruscamente a la izquierda (flechas gigantescas y ostensibles donde las haya, para evitar que el peregrino siga la “inercia” del andar rectilíneo…)

 

  Afortunadamente ahora el camino volvía a hacerse de tierra, lo cual alivió nuestros ya apurados pies del duro asfalto. 1,3 kms tras el giro empieza la temida ascensión hacia el pueblo, que ya se presiente: En lo alto de la cuesta nos observa el Campo de Golf.

 

  Decidimos no pintar más flechas en el interior del pueblo, al menos hasta que se acuerde el itinerario del Camino en el casco urbano. Llegamos a la c/ de la Torre, la cual continuamos a la derecha… En la bifurcación de dicha calle seguimos por la derecha, aprovechando para descansar los bancos que nos salen al paso, y disfrutar de bellísimo paisaje que se observa desde lo alto…

  Hostal García…, en la Avenida de Andalucía…

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  06. Benalup Casas Viejas - Medina Sidonia

 

  Salimos de Benalup por la Cañada de los Higuere, casi paralelo a la carretera de Malcocinado y Los Badalejos… No hay pérdida; además el día amanece fresquito y se camina muy bien…

  A los dos kms. y mediode abandonar Benalup, llegamos al primer bar de San José de Malcocinado.

 

  Salimos de Malcocinado e inmediatamente entramos en Los Badalejos, aprovechando para descansar y reponernos al último bar, ya que – a partir de ahora – ya no habría más “repostaje” hasta Medina.

Tal como nos explicó el primer camarero, 1,14 kms. tras cruzar la carretera nos encontramos con el Sendero Dos Bahías, el cual nos llevaría sin problemas hasta Medina Sidonia.

 

  Nos “chocó” que había una pista delimitada con maderas, que era el verdadero camino peatonal, plena de matojos por falta de paso de personas, sin embargo - por la que nosotros andábamos y pintábamos - estaba expedita, porque también pasaban coches… ¡Pero todo el mundo iba por allí!

  El camino pasaba por un puente y un merendero y – poco después – otro puente y otro merendero… Medina ya se erguía ante Nosotros. El camino cruzaba por debajo la carretera proveniente de Vejer, y tras hacerlo se alejaba de ella entre dos factorías agropecuarias, con intención de rodear la falda de la montaña hasta el Norte…

 

  No fue necesario andar tanto: Tras 1,10 kms. giramos noventa grados a la derecha, por una vía pecuaria (nos hace sonreir un panel que pone “Solo ganado”) que cruza la carretera de circunvalación, e inicia la inexorable subida hasta la carretera de acceso que penetra en la ciudad y que seguiremos durante 300 mtrs, hasta llegar al Área recreativa “Fuente de la Canaleja”. Allí un camino de tierra en pésimo estado, con pasamanos de troncos nos permitirá agotarnos con otra subida, a cambio de no agotarnos con más asfalto…

 

  Aparecen los primeros edificios de Medina Sidonia y su c/ de Pablo Iglesias, que nos dirigirá a su Plaza España, y donde Santiago Matamoros - en el escudo de su corporación municipal - nos ordena “Caballeros Pinta-flechas”.

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  07.  Medina Sidonia - Puerto Real (33 km, 13 km depuis le gué de l'arroyo Zurraque)

 

  Un recorrido exigente de aproximadamente 33 kms, que se cubrió en ocho horas y media de andar.

 

  Desde la Plazuela de Santiago. Se desciende de la ciudad por el camino conocido como “La Calzada”, en fuerte pendiente. Un terreno fangoso nos espera en las zonas bajas aledañas a la Venta del Carbón, donde mueren las escorrentías del cerro donde se asienta la antigua Asido. La altura en la Plaza de España de Medina es de 337 msnm, el mismo desnivel total que descenderemos hasta las marismas de Puerto Real.

  Gran parte de este Camino transcurre por la “Cañada Real del Camino de Medina por la Pasada de Cádiz”, también rebautizada en tramos como “Corredor Verde Dos Bahías”. Alcanzado el llano, y tras cruzar el paso subterráneo bajo la carretera que conduce a Jerez y Paterna en la rotonda de acceso a Medina, aparece la primera vía pecuaria a la derecha: “Padrón de la Higuera o Escorbaina, de Paterna y de Malverde”. Atrás, Medina con su torre de la Iglesia Mayor. Abundantes arroyos con bastante agua vienen de nuestra derecha hacia la cuenca del río Iro, el cual recibe los mayores aportes de los arroyos Salado y Palmetín.

 

  Tras dos horas y media de andar, el grupo se reagrupa en la zona de las Canteras del Berrueco, en un vado sobre un arroyo que baja con bastante agua (por su caudal puede ser el Arroyo Salado). Llegados a las Canteras del Berrueco, sin explotación desde hace años, aparece la bifurcación de la “Colada de la Espartosa y Descansadero del Berrueco”. Más adelante el “Descansadero-Abrevadero del Pozo del Hierro”. Estamos aún en la zona de El Berrueco, y se ven las construcciones abandonadas de la antigua explotación. La campiña está verdísima, abundando los acebuches, lentiscos y palmitos.

 

  A continuación, tras un sube y baja continuo pero soportable, llegamos al Pago de los Hardales, con una "Quesería Artesana” que produce queso de cabra. Un paisano coge tagarninas, y otro nos informa de que estamos en la Finca Montellano. De aquí parte la “Colada de los Hardales”, que lleva a Miramundo, hacia el norte.

 

  Mas lejos, estamos en la bifurcación que lleva al Cordel de Los Marchantes y a la Laguna de Montellano. Atravesamos un primer arroyo con agua corriente que hace dificultoso el paso, el de Las Yeseras, que baja hacia el Salado. Más adelante, y antes de cruzar el Zurraque, justo cuando se le ha incorporado el Arroyo de Guerra, ya se divisa al fondo la Bahía de Cádiz. Otro ramal: el Cordel de Los Marchantes, a la izquierda, que lleva a la citada laguna de Montellano y hacia Chiclana. Estamos ahora en el vértice donde amojonan los términos de Medina, Puerto Real y Chiclana, a una cota de unos 95 msnm. A continuación, y ahora a la derecha, la Cañada Real del Higuerón, que va al Cortijo de Guerra, al norte.

 

  Parada en los Llanos de Guerra, donde los arroyos de Guerra y de las Salinetas aportan su caudal al del Zurraque. Aquí comienza el espectáculo: ver pasar peregrinos con bolsas de plástico cubriendo sus calzados a fin de poder vadear con éxito el arroyo que baja con más de una cuarta de agua corriente, en zona muy enfangada. A la izquierda del Camino, la señalización de madera que colocó nuestra Asociación indicando la flecha amarilla hacia Puerto Real. Comienza el pinar.

 

  Llegamos a una zona despejada y seca, a la solana, justo en las entradas a la finca “El Plantijo” y al Cortijo Zurraque, buen lugar para descansar y almorzar. Estamos sobre terrenos margosos con abundancia de conchas marinas, lo que indica que, o bien este terreno fue lecho marino o que hasta aquí llegaron las aguas de la Bahía Gaditana (quizás esto último sea los más plausible por los estudios paleomorfológicos de los arqueólogos).

 

  Continuamos nuestro andar por la Cañada Real del Camino de Medina Sidonia. Cruzamos la carretera que va El Marquesado (CA-2016), núcleo que queda a nuestra izquierda, carretera construida sobre la “Cañada Real de Bornos”. A la izquierda, entre los pinos, podemos ver el cauce del Arroyo del Zurraque que está a punto de convertirse en caño mareal y desembocar en los de la Talanquera y Sancti Petri. Terreno de pinos piñoneros, lentiscos, tarajes, acebuches (el árbol más común de nuestra provincia), etc.

 

  Tras pasar por delante de las instalaciones deportivas de “El Rosal”, se llega al primer núcleo urbano desde que abandonamos Medina: la barriada del Meadero de la Reina. Parada obligada y ya ritual en la “Venta Santa Ana”: Los GPS - que nunca se ponen de acuerdo - indican unos 22 kms andados desde Medina en 6 horas.

 

  Hacia el Barrio Jarana y luego el Parque de Las Cañadas. Aquí se toma el Cordel Tercero de Servidumbre, que va a la espalda del citado núcleo urbano. A la derecha las instalaciones del campo de golf “Villanueva”, a la izquierda ya son visibles la Bahía y los astilleros de Puerto Real, con sus enormes pórticos.

  Este tramo, bajo soberbios pinos de copa redondeada, nos deja, primero en el Hospital Clínico, y luego, por la Venta Teresa, en el Camino de Torrebaja. Aquí son visibles a la derecha los restos del antiguo acueducto que llevaba a Cádiz el agua de Tempul (en la Sierra de las Cabras, Jerez), en piedra que puede ser romana en su fábrica original.

  La senda se acerca ahora a la carretera. Con la ciudad de Puerto Real ya a la izquierda, hacia el oeste, enlazamos con la “Vereda del Camino Viejo de Paterna”. Cruzamos bajo un viaducto y vamos ya derechos hacia la autovía de circunvalación de Puerto Real. Dejamos a la izquierda el acceso a la ciudad por del Puente de Casines. Entrada lógica para finalizar la etapa en el centro de la población y poder sellar en la Parroquia de San Sebastián o en el Ayuntamiento, pernoctar, etc.

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                                                                10/02/2013 / 10/04/2014

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