Camino Francés : descripción (Gronze)  

 

                                                    Camino Francés : descripción de las etapas 

                                                Joan FIOL BOADA (Gronze http://www.gronze.com/

                                                  d'après mon découpage personnel des étapes :   

  

                 

 

                 

 

- 01. St Jean Pied de Port - Roncesvalles (route Napoléon 26.5 km)

- 02. Roncesvalles - Zubiri (21.5 km)

-  03. Zubiri - Pamplona (21.7 km)

 

- 04. Pamplona - Puente la Reina (23.5 km)

-  05. Puente la Reina - Estella (22.0 km)

-  06. Estella - Los Arcos (21.8 km)

-  07. Los Arcos - Logroño (28.0 km)

 

08. Logroño - Nájera (29.0 km)

-  09. Nájera - Sto Domingo de la Calzada (21.0 km)

-  10. Sto Domingo de la Calzada - Belorado (22.9 km)

11. Belorado - San Juan de Ortega (24.0 km)

-  12. San Juan de Ortega - Burgos (27.6 km)

 

-  13. Burgos - Hornillos del Camino (20.0 km)

-  14. Hornillos del Camino - Castrojeriz (20.3 km)

-  15. Castrojeriz - Frómista (24.7 km)

-  16. Frómista - Carrión de los Condes (19.3 km)

-  17. Carrión de los Condes - Calzadilla de la Cueza (17.2 km)

-  18. Calzadilla de la Cueza - Sahagún (22.3 km)

 

-  19. Sahagún - El Burgo Ranero (18.0 km)

-  20. El Burgo Ranero - Mansilla de las Mulas (19.0 km)   

-  19 B - 20 B: Variante por Calzadilla de los Hermanillos (Sahagún - Calzadilla de los Hermanillos 13,7 km) (Calzadilla de los Hermanillos - Mansilla de las Mulas (24,5 km)

-  21. Mansilla de las Mulas - León (20.0 km)

 

-  22. León - Villadangos del Páramo (21.8 km)

-  23. Villadangos del Páramo - Astorga (27.1 km)

-  22 B - 23 B: Variante por Villar de Mazarife (León - Villar de Mazarife 21,0 km) (Villar de Mazarife - Astorga 22,8 km)

-  24. Astorga - Rabanal del Camino (20.7 km)

-  25. Rabanal del Camino - El Acebo (16.6 km)

-  26. El Acebo - Ponferrada (16.4 km)

 

-  27. Ponferrada - Villafranca del Bierzo (22.7 km)

-  28. Villafranca del Bierzo - O Cebreiro (30.5 km)

-  29. O Cebreiro - Triacastela (20.5 km)

-  30. Triacastela - Sarria (via San Xil 18.6 km) (via Samos 21,5 km)

 

-  31. Sarria - Portomarín (21.6 km)

-  32. Portomarín - Palas de Rei (24.5 km)

-  33. Palas de Rei - Arzúa (28.7 km)

-  34. Arzúa - Pedrouzo (Arca) (18.8 km)

-  35. Pedrouzo (Arca) - Santiago de Compostela (20.3 km)

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  Etapa 01. Saint Jean Pied de Port - Roncesvalles (26.5 km)

 

  Saint Jean Pied de Port. Bellísimo pueblo del País Vasco francés, emplazado en la ribera del Nive, y profundamente vinculado al Camino como pone de manifiesto su calle principal, que sigue la sirga histórica desde la entrada por la Porte de Saint Jacques (declarada Patrimonio de la Humanidad) hasta la salida por la Porte d'Espagne. Pocos kilómetros antes, en la pequeña aldea de Ostabat, se unen tres de los cuatro principales caminos históricos por tierras francesas (el cuarto va por Somport). En la Edad Media se reunían en Saint Jean numerosos peregrinos procedentes de toda Europa para afrontar juntos la peligrosa travesía de los Pirineos, que solían hacer por Valcarlos y el puerto de Ibañeta, de menor altitud. Hoy en día, el pueblo continúa acogiendo con calidez a los peregrinos, que, junto con los numerosos turistas, pasean por la Rue de la Citadelle y disfrutan del bucólico y fotogénico conjunto que conforman el río, las antiguas casas de estilo navarro que lo flanquean y los puentes. Entre las edificaciones más notables están la Ciudadela (siglo XVII), la Prison des Evêques (prisión de los Obispos, siglo XIII) y la iglesia de Notre Dame du Bout du Pont (Nuestra Señora de la Cabeza del Puente, siglo XIII).

 

  De Saint Jean Pied de Port a Honto. En Francia el Camino está señalizado con marcas de GR (rojo y blanco), aunque también encontramos alguna flecha amarilla. Después de cruzar el río Nive salimos a la Rue d'Espagne y pasamos la Porte d'Espagne. Aquí, quien opte por la variante de Valcarlos / Luzaide debe girar a la derecha y seguir la nacional (soporta bastante tráfico, aunque en algunos tramos hay un camino que avanza en paralelo y evita el peligro que supone caminar por su arcén). Nosotros seguimos la nacional a la izquierda y, en seguida, tomamos a la derecha una carretera local en fuerte subida, señalizada como "Route de Napoleón". Este fue el paso utilizado por las tropas napoleónicas en la invasión de España, que coincide también con la antigua calzada romana de Burdeos a Astorga, llamada Vía Aquitania. La seguimos en subida, en algunos tramos con fuerte pendiente.

 

  De Honto al albergue Orisson. A la salida tomamos un atajo a mano izquierda que, a pesar del fuerte repecho, nos ahorra una gran curva de la carretera. Accedemos a esta poco después y la seguimos unos quince minutos hasta el albergue Orisson.

 

  Del albergue Orisson al collado de Bentartea. Continuamos por la misma carretera, sin apenas circulación y rodeados de un plácido paisaje de prados alpinos. Cuatro kilómetros más adelante vemos a mano izquierda, si la niebla no lo impide, la Virgen de Biakorri, que descansa sobre una roca.

- 5,2 Pista a Arnéguy. La dejamos a mano derecha (la podemos seguir si queremos enlazar con la variante de Valcarlos). Nosotros continuamos recto por la misma carretera.

- 2,0 Dejamos la carretera. Seguimos un camino a mano derecha y pasamos junto a la cruz de Urdanarre.

- 1,4 Collada de Bentartea.

 

  Del collado de Bentartea el collado de Lepoeder. Dejamos a la izquierda la fuente de Roldán y continuamos por la pista, a través de un hayedo, que discurre en paralelo a la verja de alambre (límite fronterizo) hasta el mojón de piedra que señala la entrada a Navarra. Por la derecha tomamos la pista que recorre la vertiente norte del Txangoa y del Menditxipi hasta el collado de Lepoeder. Si la visibilidad es buena ya podemos ver el minúsculo núcleo de Roncesvalles.

 

  Del collado de Lepoeder a Roncesvalles. Tenemos dos itinerarios posibles para bajar a Roncesvalles. El primero, el más directo, circula por un fuerte descenso a través de un impresionante hayedo siguiendo las marcas de GR (ojo si hay niebla, pues no es difícil perderse). El segundo se desvía por el Alto de Ibañeta. Si seguimos la primera opción, desde el collado de Lepoeder, debemos bajar por la derecha de la carretera y tomar, a continuación, el camino que sale a la izquierda, cruzando la misma carretera pocos metros más adelante. Para la segunda opción, tanto podemos seguir la carretera como ir directamente por el camino que baja por la derecha de la carretera, hasta el Alto de Ibañeta (monumento a Roldán y ermita), desde donde ya completamos la bajada siguiendo un camino por la izquierda de la nacional.

 

  Roncesvalles. El pueblo debe su propia existencia al hecho jacobeo y, junto con O Cebreiro, es uno de los lugares más antiguos de asistencia al peregrino. Este valle fue testigo de la batalla en que las tropas francesas de Carlomagno, dirigidas por Roldán, fueron derrotadas por una agrupación de pueblos vascones, en el año 778. En el ámbito turístico destaca la iglesia Colegial (siglo XIII), gótica, construida por el rey Sancho el Fuerte, en la que se conserva la talla escultórica de Nuestra Señora de Roncesvalles (siglo XIII). Adjunto al claustro encontramos el Panteón Real (siglo XIII), donde descansan los restos del rey Sancho y su esposa Clemencia de Tolosa. También son interesantes el museo de la Colegiata, la capilla de Santiago (siglo XIII) y la capilla del Santo Espíritu (siglo XII), el edificio más antiguo de Roncesvalles. La secular misa de bendición del peregrino (en varios idiomas), se celebra cada día a las 8 de la tarde (a las 6 los sábados y festivos, y a las 7 los sábados y festivos de julio y agosto).

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  Etapa 02. Roncesvalles - Zubiri (21.5 km)

 

  De Roncesvalles a Burguete. Salimos por carretera y a 200 metros tomamos un camino a la derecha que avanza a través de un bonito bosque de robles, hayas y tréboles. No debemos dejar el camino (hay una señal que nos puede confundir), que siempre avanza por la derecha de la carretera y algunos metros alejado de ella.

 

  Burguete. Las casas muestran en la fachada el escudo nobiliario tallado en piedra y la fecha de nacimiento de sus primeros propietarios.

 

  De Burguete a Espinal. Cruzamos por la calle principal y pasada la iglesia, a la altura de una oficina bancaria, giramos a la derecha y seguimos por un sendero.

 

  Espinal. Interesante conjunto urbano, con buenos ejemplos de la arquitectura popular típica de los Pirineos navarros.

 

  De Espinal a Bizkarreta. Cruzamos el pueblo por la carretera y tomamos una pista a la izquierda en subida. A poco más de medio kilómetro dejamos la pista y giramos por un camino a la derecha. Prolongamos la subida hasta el Alto de Mezkiritz (950 m), donde cruzamos la carretera y bajamos por un camino boscoso, de firme deteriorado en algunos tramos.

 

  De Bizkarreta a Lintzoain. Cruzamos la carretera y salimos del pueblo dejándola a mano derecha. Poco después, la volvemos a cruzar para subir a la aldea de Lintzoain.

 

  Lintzoain. Pueblo dedicado a la ganadería, con sólidas casas de piedra típicas de esta zona. Destaca la pequeña iglesia de San Saturnino.

 

  De Lintzoain a Zubiri. Iniciamos, en fuerte subida, la bonita ascensión al Alto de Erro (800 m). Arriba cruzamos la carretera para iniciar la bajada que nos conducirá a Zubiri. En Zubiri, podemos entrar en la población cruzando el puente sobre el río Arga, o bien continuar el camino siguiendo en la misma dirección y dejando el puente a mano derecha.

 

  Zubiri. En vasco "Zubiri" significa "junto al puente", y hace referencia al puente del siglo XIV sobre el Arga, conocido como Puente de la Rabia. En la Edad Media se llamaba Puente del Paraíso, pues salvaba un río peligroso.

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  Etapa 03. Zubiri - Pamplona (21.7 km)

   

  De Zubiri a Larrasoaña. Si hemos entrado en Zubiri, volvemos a cruzar el puente para retomar el camino. Bordeamos dejando a mano derecha la enorme fábrica de magnesita y, por la vertiente izquierda del valle del Arga, cruzamos los caseríos de Ilarratz y Ezkirotz (ambos con fuente) antes de llegar a Larrasoaña. Accedemos a dicha aldea salvando el río Arga por el Puente de los Bandidos.

 

  Larrasoaña. Agradable y acogedor pueblo de configuración urbana alargada de una sola calle, característica propia de los pueblos vinculados al Camino. Presenta bonitos edificios de piedra con balcones de madera adornados con flores. Destaca el puente medieval conocido como Puente de los Bandidos (siglo XIV) y la iglesia parroquial de San Nicolás de Bari (siglo XIII).

 

  De Larrasoaña a Zuriaín. Retornamos al camino cruzando el mismo puente por el cual entramos ayer. En poco más de diez minutos subimos al pequeño caserío de Akerreta. Más adelante, seguimos por sendero uno de los tramos más bonitos y agradables de toda la ruta jacobea, a través de un espeso bosque, con el murmullo del río Arga de fondo. Finalmente, entramos en Zuriaín cruzando el río.

 

  De Zuriaín a Villava. Salimos de la Zuriaín por la nacional, más delante nos desviamos a la izquierda y cruzamos dos veces más el río Arga, pasando porIroz y Zabaldika.

- 3,2 Zabaldika. Seguimos por la nacional (N-135), pasamos junto a un área de descanso y tomamos a la derecha un sendero en fuerte subida.

- 2,6 Variante de la nacional. Cruzamos por un túnel la variante de la nacional (N-121A), superamos una corta cuesta y más adelante descendemos a Trinidad de Arre. La población de Huarte, entre Arre y Villava, y a tan sólo 1,2 km alejada del camino (el desvío, bien señalizado con un panel informativo, está 300 metros después de cruzar la variante), dispone de un magnífico albergue.

- 1,0 Villava.

 

  Villava. Llegamos en la población natal del mítico ciclista Indurain a través del puente medieval de seis arcos que cruza el río Ulzama. Al otro lado del puente (en la parte de Arre, al límite con Villava) se encuentra la antigua basílica de Trinidad de Arre y residencia actual de los Hermanos Maristas, los cuales disponen de una hospedería para peregrinos.

 

  De Villava a Pamplona. Atravesamos, recto por la calle principal, Villava y Burlada, ya en el continuo urbano de Pamplona. Casi al final, antes del puente, giramos a mano derecha por la calle Larraínzar. Poco después cruzamos el Puente de la Magdalena (siglo XIII), que salva el río Arga, rodeamos parte de la muralla y accedemos al casco antiguo de Pamplona por el Portal de Francia.

 

  Pamplona. Capital de la comunidad foral de Navarra. De la catedral de Santa María (siglos XIV-XV), de estilo gótico, cabe destacar el extraordinario claustro y el sepulcro donde reposan el monarca Carlos III y su esposa Leonor de Trastámara. Además de la catedral, otras edificaciones de interés son: la iglesia-fortaleza de San Nicolás (siglo XII); la iglesia de San Cernín (siglo XIII), con dos robustas torres; la iglesia de Santo Domingo (siglo XVI), con una talla renacentista del apóstol Santiago; la iglesia de San Lorenzo, de estilo neoclásico, en la que se encuentra la capilla del patrón de la ciudad, San Fermín; el Palacio de Navarra (siglo XIX), sede de la presidencia del gobierno foral; y, finalmente, el Museo de Navarra, en el antiguo Hospital General (siglo XVI). Merece la pena pasear por las bulliciosas calles del casco antiguo, escenario de los mundialmente famosos encierros durante las fiestas de los Sanfermines.

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  Etapa 04. Pamplona - Puente la Reina (23.5 km)

   

  De Pamplona a Cizur Menor. Desde la calle Mayor seguimos recto, cruzamos el parque de la Ciudadela, seguimos por la calle Fuente del Hierro y salimos por los jardines del campus de la Universidad de Navarra. Pasado el puente medieval de Azella, sobre el río Sadar, avanzamos en la misma dirección por un camino peatonal. En suave ascenso, superamos por varios puentes y de forma sucesiva el río Elorz, la vía del tren y la autopista AP-15.

 

  Cizur Menor. La iglesia románica de San Miguel (siglo XII) había formado parte de un monasterio de la Orden de Malta.

 

  De Cizur Menor a Zariquiegui. Salimos de Cizur por las calles de una urbanización y continuamos por una pista forestal. Nos aproximamos a la sierra del Alto del Perdón, en el alto de la cual hay molinos eólicos instalados. En ascensión suave, pero constante, llegamos cerca de Guenduláin.

- 4,4 Guenduláin. Es un caserío abandonado que dejamos a unos 250 metros a mano derecha. Sólo quedan las ruinas de iglesia y un palacete. Vamos siguiendo la misma pista.

- 2,0 Zariquiegui .

 

  Zariquiegui. Bonito pueblo de configuración alargada siguiendo el Camino, con casas de balcones floreados. A su alrededor, en los últimos años, se han construido nuevas áreas residenciales.

 

  De Zariquiegui al Alto del Perdón. En ascensión progresiva, pero no dura, llegamos en unos cuarenta minutos al Alto del Perdón. Antes, sin embargo, pasamos por la Fuente de la Reniega, una fuente que hoy en día casi siempre permanece seca. Según una leyenda, el diablo tentaba a los peregrinos con agua de esta fuente a cambio de renegar de su fe.

 

  Alto del Perdón. Detrás vemos Pamplona y los Pirineos, y delante se nos abre a la vista una extensa llanura, al fondo de la cual, si la visibilidad es buena, divisamos el perfil de las montañas de Arnotegui y de Montejurra. En el lomo de la sierra del Alto del Perdón hay instalado un parque eólico, el primero de Navarra, con 40 aerogeneradores de 40 metros de altura cada uno. También vemos un curioso monumento moderno dedicado al peregrino, formado por varias siluetas de hierro que representan una peregrinación en caravana, con la leyenda: "Donde se cruza el camino del viento con el de las estrellas". Fue emplazado por una asociación navarra de amigos del camino en el año 1996.

 

  Del Alto del Perdón a Uterga. Por la vertiente opuesta iniciamos la bajada, muy pronunciada en su primer tramo, por una incómoda pista de piedra suelta.

 

  De Uterga a Muruzábal. Avanzamos, ahora sin ninguna dificultad, primero por una pista agrícola y después por un sendero rural.

 

  Muruzábal. Destaca la iglesia gótica de San Esteban (siglos XIV-XVII) y el Palacio del Marqués (siglo XVII), de fachada barroca. En este palacio podemos visitar la importante bodega Palacio de Muruzábal, aunque si luego queremos continuar la etapa debemos tener cuidado, puesto que la visita incluye una cata de vinos...

 

  De Muruzábal a Óbanos. En medio del pueblo encontramos, bien señalizado, el desvío hacia la magnífica ermita románica de Santa María de Eunate, que se encuentra a 2,4 km de distancia. Merece la pena visitarla, aunque supone un esfuerzo de tres kilómetros añadidos. Aquellos que así lo hagan, no es necesario que vuelvan a Muruzábal desde la ermita, pues pueden ir directamente a Óbanos siguiendo el tramo final del Camino Aragonés. En caso de no desviarnos a Eunate, seguimos hasta Óbanos por una pista de tierra dejando la carretera a mano izquierda.

 

  Óbanos. En esta histórica localidad, y justo a la altura de la ermita de San Salvador, es donde el Camino Aragonés, procedente de Somport, y el Camino Francés, procedente de Roncesvalles, confluyen en uno solo. La iglesia neogótica de San Juan Bautista acoge la imagen románica de Nuestra Señora la Blanca (siglo XII). Cada verano se representa una extraordinaria obra de teatro en la calle, llamada Misterio de Óbanos y basada en una leyenda medieval del Camino de Santiago. Según esta leyenda, santa Felicia, perteneciente a una noble familia de Aquitania, abandona todas sus riquezas para dedicarse a servir a los pobres después de su peregrinación a la tumba del apóstol. Su hermano Guillermo la mata como venganza por lo que supone un ultraje a la familia, pero luego es él quien peregrina a Compostela y, arrepentido de su crimen, sigue la obra de su hermana el resto de su vida.

 

  De Óbanos a Puente la Reina. Bajamos a la carretera provincial, la cruzamos y pasamos entre unas casas con huertos. Salimos a la antigua nacional, a la altura del hotel Jakue, y la seguimos a la izquierda para entrar en Puente la Reina.

 

  Puente la Reina. Destaca sobre todo el magnífico puente románico (siglo XI) sobre el Arga, que da nombre a la localidad, y es uno de los más importantes del Camino. Está al final de la calle Mayor, a la salida siguiendo el camino. Es un puente de seis arcos, y fue construido por Doña Mayor, esposa del rey Sancho III, para facilitar el paso a los peregrinos. En la calle Mayor, que cruza todo el pueblo siguiendo la traza del Camino, encontramos también la iglesia del Crucifijo, de portada románica y construida por los monjes guerreros de la Orden del Temple, y el antiguo hospital de peregrinos. También cabe destacar la iglesia de Santiago, reedificada en el siglo XVI sobre una anterior románica de la que se conservan las preciosas portadas, y la iglesia de San Pedro (siglo XIV), de estilo gótico.

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  Etapa 05. Puente la Reina - Estella (22.0 km)

 

  De Puente la Reina a Mañeru. Salimos por el famoso puente cruzando, por última vez, el río Arga. Continuamos por una buena pista de tierra que arranca a la izquierda de la nacional. El camino se interna en el fondo de un valle, hasta que una fuerte subida por pista de tierra nos deja junto a la nacional y la autovía A-12, ya cerca de Mañeru.

 

  Mañeru. Cabe destacar el crucero (siglo XVI) situado en la entrada del pueblo, la iglesia parroquial de San Pedro (siglo XVI, pero reformada durante el siglo XIX), y las bonitas casas medievales con escudos de piedra.

 

  De Mañeru a Cirauqui. Salimos por la calle Forzosa (llamada así porque lleva al cementerio), y poco después ya oteamos en el horizonte la silueta de Cirauqui. Llegamos por caminos entre viñas.

 

  Cirauqui. Bonito pueblo emplazado sobre una colina, cuyo nombre en vasco significa "nido de víboras". Destaca el conjunto medieval del casco urbano y las iglesias góticas de San Román (parte alta) y Santa Catalina (parte baja), ambas del siglo XIII. El puente romano, de un solo arco y medio en ruinas, lo veremos a la salida del pueblo.

 

  De Cirauqui a Lorca. Salimos de Cirauqui siguiendo los vestigios de una antigua calzada romana, cruzamos el pequeño puente romano referido en el párrafo anterior, y después salvamos la autovía por un puente. Avanzamos en un constante sube y baja, cruzamos por un puente medieval el río Salado y, poco antes de llegar a Lorca, volvemos a superar la autovía por un túnel.

 

  Lorca. En el siglo XIII ya existía un hospital de peregrinos. La iglesia románica del Salvador (siglo XII) conserva una figura barroca de Santiago peregrino.

 

  De Lorca a Villatuerta. Seguimos avanzando por cómodas pistas agrícolas, a la izquierda de la nacional y de la autovía. Antes de llegar a Villatuerta volvemos a cruzar por un túnel la autovía.

 

  Villatuerta. Cabe destacar la iglesia de la Asunción (siglos XII-XIV), con su preciosa torre del campanario, y el puente románico de dos ojos sobre el río Iranzu.

 

  De Villatuerta a Estella. Salimos por el puente medieval y, más adelante, dejamos a mano izquierda la ermita de San Miguel. Cruzamos el río Ega por un puente peatonal y llegamos a Estella por un tramo algo descuidado, entre fábricas y huertos, siguiendo el río.

 

  Estella. Estella es la traducción al castellano de Lizarra, "estrella" en vasco. También es conocida como la "Toledo del norte", por su rico patrimonio histórico artístico. Situada en el valle del río Ega, debe su propia existencia a la ruta jacobea, a la que ha servido durante siglos. En Estella todo es jacobeo. De especial interés son las iglesias de San Pedro de la Rúa (siglo XII), Santo Sepulcro (siglo XIV), San Miguel Arcángel (siglo XII), Santa María Jus del Castillo (siglo XII) y San Juan Bautista (siglo XII). El Palacio de los Reyes de Navarra es un excelente ejemplo de románico civil del siglo XII. El convento de Santo Domingo (siglo XIII), al pie del antiguo castillo de Lizarra, fue fundado por el rey navarro Teobaldo II.

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  Etapa 06. Estella - Los Arcos (21.8 km)

 

  De Estella al Monasterio de Irache. Seguimos la misma calle por la cual ayer entramos. Después de la segunda rotonda tomamos, dejando la carretera a la izquierda, un camino de tierra que sube haciaAyegui, población unida a Estella. Atravesamos Ayegui y a la salida giramos a la izquierda, cruzamos la carretera y subimos al monasterio de Irache. Existe un atajo que evita pasar por el monasterio: a la salida de Ayegui debemos continuar recto (está señalizado) por una pista, sin cruzar la nacional. Este atajo no es recomendable, pues sólo nos ahorra 200 metros y no pasa por el interesante monasterio.

 

  Monasterio de Irache. Es uno de los monasterios más antiguos de Navarra. Fue hospital de peregrinos ya en el año 1054 y, más adelante, se convirtió en sede de la primera universidad de Navarra (siglo XVI). Hoy en día junto al monasterio están las Bodegas Irache, las cuales, hace unos años, construyeron junto al camino una peculiar fuente, ahora famosa entre los peregrinos, por la que mana agua por un caño y por el otro vino.

 

  Del Monasterio de Irache a Azqueta. Seguimos en la misma dirección y a 600 metros doblamos por una pista a la derecha, por el perímetro de una urbanización. Cruzamos la nacional a la altura del hotel Irache, seguimos la calle principal de una urbanización (hay un camping con bar-restaurante), al final de la cual cruzamos una carretera y seguimos de frente. Por un agradable camino boscoso llegamos a Azqueta.

 

  De Azqueta a Villamayor de Monjardín. Seguimos un camino que sale por la derecha de la nacional. Al principio hay un corto descenso, pero luego progresamos en subida. Unos 300 metros antes de llegar a Villamayor de Monjardín pasamos junto a la original Fuente de los Moros (siglo XIII), de estilo gótico.

 

  Villamayor de Monjardín. Destaca la iglesia de San Andrés (siglo XII), que acoge una valiosa cruz procesal románica de plata (siglo XII).

 

  De Villamayor de Monjardín a Los Arcos. Salimos por la parte baja del pueblo, tomando una pista agrícola.

- 2,0 Carretera a Urbiola. La población queda a la izquierda, a un kilómetro. Cruzamos la carretera (hay una fuente) y seguimos recto. Tenemos la autovía A-12 a la izquierda, y avanzamos por cómodas pistas agrícolas entre cultivos. Más adelante nos alejamos de la autovía para bordear por la derecha una pequeña sierra, en un tramo bonito y solitario.

- 7,8 Pinar. Pasamos por un pinar que nos ofrece un poco de sombra. Finalmente llegamos a Los Arcos, por un extremo de la calle Mayor.

- 2,8 Los Arcos. Iglesia de Santa María.

 

  Los Arcos. Cabe destacar el conjunto urbano medieval, bien conservado, y la magnífica iglesia de Santa María (siglo XII), donde se celebra diariamente una misa dedicada a los peregrinos. El Portal de Castilla (siglo XVII), a la salida, era una de las puertas de las antiguas murallas que protegían la villa.

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  Etapa 07. Los Arcos - Logroño (28.0 km)

 

  De Los Arcos a Sansol. Salimos por el Portal de Castilla y el puente sobre el río Odrón. Pasamos junto al cementerio y continuamos recto por una buena pista de tierra. Avanzamos en paralelo a la nacional (N-111), que tenemos a mano izquierda.

- 3,6 Dejamos la pista. A la altura de una pequeña construcción de piedra debemos dejar la ancha pista por la que íbamos y doblar por un camino a mano derecha.

- 2,0 Carretera de Sansol. Seguimos a mano izquierda la carretera.

- 1,4 Sansol.

 

  De Sansol a Torres del Río. Cruzamos la nacional, bajamos por un sendero para salvar un riachuelo, cruzamos una carretera por un túnel y subimos a Torres del Río.

 

  Torres del Río. La iglesia del Santo Sepulcro (siglo XII; abierta en horario de oficina, visita 1 euro), románica, de planta octogonal como la de Santa María de Eunate, está considerada una de las más importantes del Camino de Santiago.

 

  De Torres del Río a Viana. Salimos por la parte alta del pueblo. Dejamos el cementerio a mano izquierda y avanzamos por pistas y senderos en un continuo subir y bajar. Cruzamos la nacional (N-111).

2,8 Ermita de la Virgen del Poyo (siglo XVI). Más adelante bajamos el barranco de Mataburros, por un camino escabroso. Poco después volvemos a cruzar la nacional, que ahora nos queda a la derecha, y avanzando en paralelo (a veces incluso por su acera) llegamos a Viana. Es absolutamente recomendable, siguiendo la señalización, subir a Viana para visitar la ciudad. Aun así, quien lo prefiera puede continuar por el arcén de la nacional y enlazar con el camino 1,8 km más adelante.

8,2 Viana. Iglesia de Santa María.

 

  Viana. Ciudad fortificada, fundada por el rey Sancho el Fuerte en el siglo XIII con finalidad defensiva, dada su condición fronteriza. Aquí vivió César Borgia, hijo del papa Alejandro VI, muerto durante la batalla de Mendavia (1507). Sus restos descansan dentro de la iglesia de Santa María, gótica y renacentista, iniciada en el siglo XIII, pero con importantes reformas posteriores. En la misma plaza donde se encuentra la iglesia está el edificio del Ayuntamiento (siglo XVII), de fachada barroca. En el núcleo antiguo se conservan bellos palacetes y casonas, la mayor parte de las cuales todavía muestran el escudo nobiliario medieval.

 

  De Viana a Logroño. El camino atraviesa el núcleo antiguo de Viana, baja para reencontrar la nacional y la cruza (¡mucha precaución!).

- 2,8 Ermita de la Virgen de las Cuevas. Aquí tomamos un camino a la derecha que más adelante sale de nuevo a la nacional. La cruzamos y seguimos un camino por su derecha.

- 2,6 Fábrica papelera. Pasamos por debajo de diferentes viales y rondas de circunvalación, y subimos por la ladera oeste del Monte Cantabria. En el descenso a la capital ya no nos recibe Doña Felisa, desaparecida a finales del 2002, entrañable señora que ofrecía "agua, higos y amor" a todos los peregrinos. Ahora la tradición la continúa su hija, que también sella la credencial. Al final de la larga bajada, entramos en Logroño por el Puente de Piedra sobre el río Ebro.

- 4,2 Logroño. Catedral de Santa María.

 

  Logroño. Capital de la Rioja y primera ciudad del Camino de esta comunidad autónoma. El actual Puente de Piedra data de 1884, y sustituyó el antiguo puente de piedra del siglo XI que mandó construir Alfonso VI, rey de León y Castilla. En la Rúa Vieja, por donde entramos, se encuentra la iglesia románica de Santa María del Palacio (siglo XII), la Fuente de los Peregrinos (siglo XVII) y la iglesia de Santiago el Real (siglo XVI), esta última con una estatua de Santiago Apóstol (siglo XV) en la fachada que evoca la batalla de Clavijo. En el núcleo urbano cabe mencionar la catedral de Santa María la Redonda (siglo XV; el camino no pasa junto a ella, así que desde la Rúa Vieja debemos seguir a la izquierda la calle Mercaderes), gótica, con dos torres gemelas barrocas. Cerca de la catedral, está la iglesia de San Bartolomé (siglo XI), la más antigua de la ciudad, con una bonita fachada gótica. Aparte de visitar monumentos, también es recomendable dejarse caer por algunas de las calles de tapeo, hábito muy arraigado en la ciudad; la famosa calle Laurel, con una espectacular concentración de bares, es el ejemplo más significativo.

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  Etapa 08. Logroño - Nájera (29,0 km)

 

  De Logroño a Navarrete. Desde la plaza Alférez Provisional, en la cual hay una rotonda, seguimos la larga avenida Marqués de Murrieta. Pasado el puente del ferrocarril, a la altura de un concesionario de coches, giramos a mano izquierda por un polígono industrial y, dos calles más arriba, seguimos a la derecha un tranquilo carril peatonal que atraviesa el parque de San Miguel.

- 3,4 Variante de la nacional. La cruzamos por debajo y continuamos por el agradable camino para peatones y ciclistas.

- 2,2 Parque de La Grajera. Hay un pantano y un bar-restaurante en el área recreativa. Subimos, por pistas de tierra y asfalto entre cultivos, al Alto de la Grajera. Poco antes de llegar a Navarrete, superadas la nacional y la autopista, pasamos junto a las ruinas del antiguo hospital de peregrinos de San Juan de Acre (siglo XII).

- 7,4 Navarrete.

 

  Navarrete. Bonito pueblo asentado sobre una colina, en el mismo lugar donde combatieron en múltiples batallas castellanos y navarros. Hoy en día Navarrete es conocida por su producción de vinos de primera calidad y por los talleres de alfarería tradicional. En la parte alta encontramos la iglesia gótica de la Asunción (siglo XVI), con un interesante retablo barroco (siglo XVII). A la salida, siguiendo el camino, pasamos frente a la portada del cementerio, que pertenecía al hospital de San Juan de Acre, en cuyos capiteles se representan diferentes escenas de la vida cotidiana de los peregrinos.

 

  De Navarrete a Ventosa. A la salida pasamos por delante del cementerio, y seguimos unos metros la N-120 hasta dejarla por la izquierda. Pronto volvemos a salir a un camino de tierra que avanza en paralelo a la autovía A-12, la cual nos queda a la derecha. Más adelante encontramos el desvío a la izquierda, profusamente señalizado, para ir a Ventosa siguiendo el camino original; aquellos que no necesiten los servicios de esta pequeña localidad pueden continuar por el mismo camino en paralelo a la autovía (ahorro de 600 metros).

 

  De Ventosa a Nájera. Proseguimos a través de un territorio marcadamente vinícola. Subimos casi sin darnos cuenta al Alto de San Antón (670 m) por un camino pedregoso flanqueado por curiosas hitos de guijarros apilados.

- 2,6 Cruzamos la nacional. Debemos tener precaución, porque el cruce es peligroso. Seguimos el valle del Najerilla, en un tramo que se encuentra en un estado lamentable, entre vertederos e industrias.

- 3,8 Carretera a Huércanos. La seguimos 150 metros a la derecha y tomamos un camino a la izquierda que cruza el río Yalde. Más adelante cruzamos otra vez la nacional y entramos en Nájera. Todavía nos queda más de un kilómetro y medio de travesía urbana hasta el río Najerilla, que cruzaremos por el puente para entrar en el núcleo antiguo.

- 3,2 Nájera. Calle Mayor.

 

  Nájera. Durante el siglo XI fue la capital del reino de Navarra. En 1052 el rey Don García fundó el monasterio de Santa María la Real, un conjunto monumental de gran valor, que consta de una portada barroca, una iglesia gótica del siglo XV (con la imagen románica de Santa María de Nájera), el Panteón de los Reyes y el extraordinario Claustro de los Caballeros (siglo XVI). Por otro lado, el puente del Najerilla, por el que accedemos al núcleo antiguo, es el sucesor del que construyó en el siglo XII San Juan de Ortega, gran benefactor, junto con Santo Domingo de la Calzada, del Camino de Santiago por estos lares.

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  Etapa 09. Nájera - Sto Domingo de la Calzada (21.0 km)

 

  De Nájera a Azofra. Por detrás del monasterio de Santa María la Real tomamos la calle Costanilla, de pendiente pronunciada, y proseguimos por un pinar. Caminamos por solitarias pistas agrícolas, algunas recientemente asfaltadas, entre viñedos.

- 4,0 Carretera a Azofra. La seguimos a la izquierda.

- 2,0 Azofra.

 

  Azofra. En un modesto promontorio en medio del pueblo, se encuentra la iglesia de Nuestra Señora de los Ángeles (siglos XVII-XVIII), con una talla de Santiago Peregrino y otra de San Martín de Tours. No muy lejos de aquí, a unos 15 km, está San Millán de la Cogolla, con sus famosos monasterios de Suso (arriba) y Yuso (abajo), cuna de la lengua castellana, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1997. Aquéllos interesados en visitar dichos monasterios deben tomar, a la salida de Azofra, la carretera en dirección a Alesanco, Cañas (monasterio de Santa María) y continuar hasta San Millán. Para regresar es mejor seguir la carretera de Villar de Torres hasta Cirueña, donde reencontraremos las flechas amarillas.

 

  De Azofra a Cirueña. A la salida de Azofra seguimos a mano derecha la carretera a Alesanco, pasamos junto a la Fuente de los Romeros (a la derecha) y de inmediato tomamos una pista a la izquierda. Poco después pasamos junto al Rollo Judicial (siglo XVI).

- 3,2 Carretera a Alesanco. La cruzamos y seguimos recto por cómodas y largas pistas agrícolas a través de un terreno moderadamente ondulado. Antes de Cirueña, lamentablemente, debemos bordear un campo de golf (bar-restaurante abierto al público) de reciente construcción y la correspondiente macrourbanización, que se han tragado parte de la traza histórica del Camino. Otra agresión gravísima a la milenaria ruta jacobea, declarada Patrimonio de la Humanidad. A la derecha vemos el pueblo de Ciriñuela.

- 6,4 Cirueña.

 

  De Cirueña a Santo Domingo de la Calzada. Bajamos 300 metros por la carretera hasta desviarnos a la izquierda por una pista agrícola. Poco después ya vemos, desde un collado, la ciudad de Santo Domingo de la Calzada. Todavía nos quedan unos cuarenta minutos hasta llegar al centro de la localidad.

 

  Santo Domingo de la Calzada. Ciudad profundamente vinculada al Camino de Santiago desde su origen, y por ello conocida como la "Compostela Riojana". Creció en torno al sepulcro de santo Domingo, que dedicó toda su larga vida al servicio de los peregrinos, construyendo hospitales, puentes, e incluso un tramo del camino que discurre entre Nájera y Redecilla. En cuanto a la ciudad, el elemento cultural más relevante es la magnífica catedral de Santo Domingo de la Calzada (siglo XII), que protege la cripta y el mausoleo de su santo patrón. Es curiosa la vinculación simbólica de la ciudad y la catedral con la figura de una gallina, y que tiene su origen en un milagro atribuido a santo Domingo, según el cual salvó la vida a un joven peregrino alemán que querían colgar por un robo que no había cometido; demostró su inocencia ante el incrédulo corregidor de la villa haciendo saltar y cantar una gallina asada. De aquí la dicha famosa de "Santo Domingo de la Calzada, donde cantó la gallina después de asada".

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  Etapa 10. Sto Domingo de la Calzada - Belorado (22.9 km)

 

  De Santo Domingo de la Calzada a Grañón. Seguimos la calle Mayor, recto la calle Palomarejos y la avenida de la Rioja. Cruzamos el río Oja (origen del nombre "Rioja") por el puente construido sobre el primitivo levantado por de santo Domingo, y seguimos caminos que avanzan junto a la nacional, primero por su derecha y más adelante por su izquierda.

- 3,6 Cruz de los Valientes. Continuamos recto y a un kilómetro tenemos una alternativa: seguir el camino oficial, señalizado con un mojón, que gira a la izquierda y avanza por varias pistas agrícolas hasta Grañón, o bien seguir de frente por el arcén de la nacional hasta la misma población. Esta última opción es casi un kilómetro más corta, pero no es recomendable por el intenso tráfico de coches y camiones que soporta la nacional. Además, están previstas obras de desdoblamiento en este tramo.

- 2,6 Grañón.

 

  Grañón. Bonito pueblo emplazado sobre una colina. Es el último de la Rioja. La iglesia de San Juan Bautista (siglo XVI), de estilo gótico, acoge un magnífico retablo del siglo XVI y una representación de Santiago peregrino.

 

  De Grañón a Redecilla del Camino. Seguimos la calle Mayor hasta casi al final, giramos por una calle a mano derecha y, pasado el puente, tomamos la segunda pista a la izquierda. Subimos al collado que separa las comunidades de la Rioja y de Castilla y León, desde donde disfrutaremos de unas dilatadas vistas con los Montes de Oca al fondo. También tenemos a la vista las aldeas de Redecilla (a 1,8 km) y Castildelgado. Bajamos siguiendo la misma pista.

 

  Redecilla del Camino. En la iglesia hay una magnífica pila bautismal románica, del siglo XII, construida de una sola pieza y considerada una de las joyas más valiosas del Camino de Santiago.

 

  De Redecilla del Camino a Castildelgado. Salimos por la calle Mayor, cruzamos la nacional y la seguimos en paralelo por una pista.

 

  De Castildelgado a Viloria. Seguimos en paralelo a la carretera nacional, hasta tomar a la izquierda la carretera local que sube a Viloria. Pasado Viloria el camino vuelve junto a la nacional; así pues, quien lo desee, puede seguir por el arcén de la nacional sin pasar por Viloria, un trayecto 700 metros más corto aunque no recomendado por el intenso tráfico de la carretera.

 

  Viloria. Villa natal de santo Domingo (nació en el año 1019), donde se conserva la pila bautismal con la que fue bautizado.

 

  De Viloria a Villamayor del Río. Seguimos la misma carretera local para volver a bajar a la nacional, donde continuamos por la pista que avanza en paralelo a ésta.

 

  De Villamayor del Río a Belorado. Continuamos por una pista agrícola en paralelo a la nacional, la cual nos queda a la derecha. Al llegar a la altura de una fábrica, cruzamos la carretera nacional con precaución y poco después llegamos a Belorado.

 

  Belorado. Histórica ciudad situada en el valle del Tirón. Destacan la iglesia de Santa María (siglo XVI), en la entrada, con interesantes retablos y varias representaciones de Santiago, y la iglesia de San Pedro (siglo XVII), en la plaza Mayor. El lugar más singular de la población es la plaza Mayor, de traza irregular, con casas porticadas y fachadas blasonadas.

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  Etapa 11. Belorado - San Juan de Ortega (24.0 km)

 

  De Belorado a Tosantos. A la salida de Belorado cruzamos de nuevo la nacional, que ahora nos queda a la derecha, y salvamos el río Tirón por un puente de madera. Avanzamos en la misma dirección por pistas agrícolas hasta Tosantos.

 

  Tosantos. Al otro lado del pueblo y de la carretera, sobre un pequeño promontorio, vemos la curiosa ermita rupestre de la Virgen de la Peña, excavada en la montaña.

 

  De Tosantos a Villambistia. Seguimos por detrás del pueblo y a la salida tomamos una pista a mano izquierda. Al fondo vislumbramos la imponente iglesia de Villambistia sobresaliendo entre los campos de cereales.

 

  Villambistia. Pequeña aldea en la que destaca la iglesia de San Esteban, del siglo XVII.

 

  De Villambistia a Espinosa del Camino. Seguimos recto y, antes de llegar a Espinosa del Camino, cruzamos la nacional.

 

  De Espinosa del Camino a Villafranca Montes de Oca. Salimos por una pista agrícola que, entre campos de cultivos, sube una modesta colina. Al bajar, pasamos junto al ábside de San Felices (lo vemos a la derecha), el único vestigio de un antiguo monasterio prerrománico y donde, según algunas crónicas, se encuentra el sepulcro del conde Diego Porcelos, fundador de Burgos. Entramos en Villafranca siguiendo la nacional.

 

  Villafranca Montes de Oca. El antiguo hospital de peregrinos de San Antonio Abad (siglo XIV) se rehabilitó hace pocos años como hotel. La iglesia de Santiago (siglo XVII) es magnífica y en su interior encontramos una pila bautismal hecha con una concha natural gigante. El pueblo, parada obligatoria desde los orígenes de la ruta jacobea, es la puerta de entrada a los frondosos, y antiguamente peligrosos, bosques de los Montes de Oca.

 

  De Villafranca Montes de Oca a San Juan de Ortega. Dura y magnífica travesía, de unas tres horas, a través de los Montes de Oca, muy temidos en la Edad Media por la presencia de malhechores. Arrancamos desde Villafranca con una subida sin contemplaciones, que progresivamente se va moderando.

- 1,6 Fuente de Mojapán. Hay un área de descanso y una fuente de agua no tratada, pero buena según los parroquianos. Seguimos la misma pista y vamos ganando altitud.

- 2,2 Monumento a los caídos de la Guerra Civil. Superamos un pequeño barranco (río Carratón) con dos fuertes rampas, una de bajada y otra de subida, y prolongamos el ascenso hasta el Alto de la Pedraja (1.150 m), el punto más elevado. Aquí, con una evidente desidia y absoluta falta de sentido común, se ha permitido aprovechar un largo tramo de la ruta milenaria para abrir un cortafuegos. Más adelante la larga bajada a San Juan de Ortega, de pendiente suave, la hacemos por una cómoda pista forestal.

- 8,6 San Juan de Ortega.

 

  San Juan de Ortega. San Juan de Ortega, nacido en el año 1080, es el fundador de esta pequeña aldea. A su regreso de la peregrinación a Jerusalén, se convierte en discípulo y colaborador de santo Domingo, y promueve la construcción de hospitales, iglesias, puentes... La iglesia de San Juan de Ortega, del siglo XII, es románica, al igual que el magnífico mausoleo y el sepulcro del santo. En el interior de la iglesia acontece el llamado "Milagro de la Luz": dos días al año, en los equinoccios (en torno al 21 de marzo y al 23 de septiembre), el sol ilumina durante diez minutos el capitel que representa la escena de la Anunciación. Hay quien no duda en afirmar que San Juan de Ortega es un lugar donde fluye con intensidad la energía telúrica...

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  Etapa 12. San Juan de Ortega - Burgos (27.6 km)

 

  De San Juan de Ortega a Agés. Nos alejamos dejando a nuestra espalda la iglesia y a 300 metros salimos a una carretera. Aquí se nos presentan dos opciones distintas para llegar a Burgos: la primera opción sigue la carretera a la izquierda, en dirección a Santovenia, y más adelante toma un camino peatonal que discurre en paralelo a la nacional (N-120), pasando por las poblaciones de Zalduendo, Ibeas de Juarros y Castañares; la segunda opción continúa de frente por una pista de tierra, de camino a Agés y Atapuerca. Nosotros preferimos esta última opción, porque nos permite conocer Atapuerca, es más tranquila y está mejor señalizada. Así pues, por un camino de tierra, siempre recto, llegamos a Agés.

 

  De Agés a Atapuerca. Hasta Atapuerca iremos por la carretera secundaria, sin apenas tráfico. A la salida de Agés, al cruzar el río Vera, podemos ver a la izquierda (a 50 metros) un pequeño puente de piedra obra de San Juan de Ortega. Poco antes de Atapuerca, un dolmen recuerda la muerte en batalla, en el año 1054, del rey navarro Don García I de Nájera. Por otra parte, a 2,7 km de Atapuerca, siguiendo la misma carretera y fuera del camino oficial, está el pueblo de Olmos de Atapuerca, que dispone de un albergue. Si pernoctamos en Olmos, no es necesario retroceder para recuperar el camino; hay señalizada una variante más directa que confluye con el camino oficial a media subida de la sierra de Atapuerta.

 

  Atapuerca. Pueblo conocido porque en la sierra homónima se descubrió uno de los yacimientos prehistóricos más importantes de Europa, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2000. Los yacimientos se encuentran a unos tres kilómetros fuera de la ruta. Se pueden concertar visitas, que salen del mismo pueblo de Atapuerca.

 

  De Atapuerca a Cardeñuela Riopico. Justo a la salida del pueblo doblamos a la izquierda para tomar una pista e iniciar el ascenso a la Sierra de Atapuerca (1.060 m). La subida no es larga. La pista es muy pedregosa. Arriba, en una explanada, hay una gran cruz de madera.

- 2,4 Cruz de madera. Si el tiempo es benigno disfrutaremos de una dilatada vista, con la ciudad de Burgos al fondo. Seguimos de frente, en paralelo a una alambrada, y pronto empezamos a descender. A la derecha vemos una cantera. Al inicio avanzamos por un camino pedregoso y, más adelante, por una buena pista de tierra. Salimos a una carretera local (vemos el pueblo de Villalval a la izquierda), que seguimos para llegar a Cardeñuela.

- 4,2 Cardeñuela Riopico.

 

  De Cardeñuela Riopico a Orbaneja Riopico. Seguimos la misma carretera.

 

  De Orbaneja Riopico a Burgos. Caminamos por la misma carretera, superando por distintos puentes la autopista AP-1 y una línea de tren. La variante de Castañares (por la primera pista a mano izquierda después del puente de la AP-1), por la vera del Arlanzón, no es una opción mucho mejor, aunque en los últimos años ha sido adecentada y cada vez más peregrinos optan por ella. Nosotros seguimos recto hasta Villafría, localidad residencial en la área urbana de Burgos.

- 3,6 Nacional I. Es la antigua N-I, y la seguimos a la izquierda. No la dejaremos hasta Burgos. La entrada a la capital, a través de un interminable corredor industrial, es fatigosa y cargante, y más aún si es un día laboral. El caminante se siente como pez fuera del agua, y parece que las distancias son más largas de lo que realmente son.

- 3,8 Entrada a Burgos. Seguimos de frente la avenida de Vitoria hasta llegar a la altura del edificio de Telefónica, donde nos desviamos levemente a la derecha por la calle San Roque. Proseguimos por la calle Obdulio Fernández, la calle de las Calzadas y, siempre recto, continuamos por las calles San Juan, Avellanos y Fernán González.

- 3,9 Catedral de Santa María.

 

  Burgos. Fundada en el año 884 por el conde Diego Rodríguez Porcelos, la ciudad adquirió gran importancia comercial a lo largo del siglo XI, cuando se convirtió en la capital del reino de Castilla. La catedral de Santa María, de estilo gótico, iniciada en el año 1221 por mandato del rey Fernando III el Santo, es majestuosa y uno de los monumentos artísticos más importantes del Estado español. Destacan las dos torres gemelas (siglos XIII-XV), la extraordinaria portada sur llamada Sarmental, el coro de la nave central (siglo XVI), la escala Dorada (siglo XVI), el retablo mayor (siglo XVI), la capilla de los Condestables (siglos XV-XVI) y el claustro (siglo XIII). Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1984. Junto con la catedral, la ciudad ofrece a sus visitantes otros muchos lugares de gran interés: la puerta de San Juan (siglo XIII), la iglesia gótica de San Esteban (siglo XIII), la iglesia gótica de San Nicolás (siglo XV), la iglesia de Santa Águeda (siglo XV) y el arco de Santa María (siglo XVI). Fuera del núcleo antiguo de la ciudad se encuentra el magnífico conjunto del monasterio de las Huelgas Reales (siglo XII), y en el mismo camino de salida, está el Hospital del Rey (siglo XII), ambos fundados por Alfonso VIII. A tres kilómetros del centro, y fuera del camino, está la extraordinaria Cartuja de Miraflores (siglo XV), de estilo gótico, que mandó construir Isabel la Católica como panteón real de sus padres, Isabel de Portugal y Juan II.

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  Etapa 13. Burgos - Hornillos del Camino (20.0 km)

 

  De Burgos a Tardajos. Afortunadamente, la salida de Burgos no se parece en nada a la entrada, siendo mucho más rápida y agradable. Desde la catedral podemos salir al paseo del río y seguirlo por la derecha unos veinte minutos hasta el puente de Malatos (puente peatonal), o bien seguir el camino señalizado por las calles Fernán González (mirando de frente la catedral, es la calle que nos queda a la izquierda, arriba), Emperador y Villalón.

- 1,2 Puente de Malatos. Cruzamos el río Arlanzón por el citado puente y, por la derecha, entramos, por un paso abierto en el muro, en el parque del Parral. Lo atravesamos y a la salida pasamos frente al Hospital del Rey. Seguimos la carretera nacional 700 metros hasta doblar por una calle a la derecha, que se prolonga en una pista de tierra.

- 4,4 Línea del AVE. A la izquierda, a 600 metros, vemos Villalbilla de Burgos. Más adelante cruzamos por debajo la flamante línea de alta velocidad, por arriba la autovía de circunvalación y, poco después, por debajo la autovía A-231 aprovechando el viaducto que salva el río Arlanzón. En seguida regresamos a la nacional N-120, cruzamos por el Puente del Arzobispo el río Arlanzón, y no tardamos en llegar a Tardajos por un camino que avanza en paralelo, por la izquierda, a la nacional.

- 4,2 Tardajos.

 

  Tardajos. Antigua localidad situada en una importante calzada romana que unía Clunia (Coruña del Conde) y Julióbriga (Reinosa). En el antiguo palacio del conde de Montemar viven hoy en día los Padres Paúles.

 

  De Tardajos a Rabé de las Calzadas. Atravesamos cómodamente el valle del río Urbel por carretera secundaria. Antiguamente era un paso complicado, porque las crecidas del río empantanaban las tierras. Y de ahí el dicho popular "De Rabé a Tardajos, no te faltarán trabajos; de Tardajos a Rabé, liberanos Domine".

 

  Rabé de las Calzadas. En la entrada está el museo de arte contemporáneo "Espacio Conectado".

 

  De Rabé de las Calzadas a Hornillos del Camino. Hasta Hornillos avanzamos por largas pistas agrícolas entre cultivos de cereales, con suaves desniveles, superando la primera meseta (925 m). A 2,6 km de Rabé pasamos cerca de la fuente de Praotorre, que nos queda a unos metros a mano derecha, donde hay una pequeña área de descanso.

 

  Hornillos del Camino. La calle principal, alargada en dirección al la camino, pone de manifiesto la vinculación histórica del pueblo con el Camino de Santiago. En la Edad Media existió un hospital de peregrinos adscrito al monasterio francés de Rocamadour. La iglesia de Santa María es de estilo gótico.

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  Etapa 14. Hornillos del Camino - Castrojeriz (20.3 km)

 

  De Hornillos del Camino a Hontanas. Cruzamos la primera meseta por solitarios y pedregosos caminos en un entorno árido.

- 5,8 Fuente Sambol. A la izquierda, a 250 metros del camino, está el albergue de peregrinos de San Bol, y entre el desvío y el albergue están, a mano derecha, las ruinas del antiguo convento de San Baudilio. Avanzamos recto por el mismo camino y atravesamos la segunda meseta.

- 5,0 Hontanas.

 

  Hontanas. La iglesia de la Inmaculada (siglo XIV) sobresale del conjunto de la aldea por su voluminosidad. El antiguo hospital de peregrinos de San Juan, conocido como Mesón de los Franceses, ha sido perfectamente rehabilitado como albergue.

 

  De Hontanas a Castrojeriz. A la salida de Hontanas cruzamos la carretera de Castrojeriz. Continuamos por pista de tierra, a media ladera de una sierra, durante casi una hora hasta salir a la misma carretera. La seguimos a la derecha.

- 6,0 Convento de San Antón. Fundado en el siglo XV, actualmente se encuentra medio en ruinas. Pertenecía a la orden de San Antón (la "tau" griega identificaba a sus monjes), de origen francés, famosa por las milagrosas curaciones del "fuego de San Antón", una enfermedad gangrenosa. Hoy en día hay un albergue de peregrinos. Pasamos bajo el doble arco gótico y continuamos por la misma carretera.

- 3,8 Castrojeriz.

 

  Castrojeriz. Histórica localidad, de origen romano, con un extraordinario patrimonio cultural, actualmente algo abandonado. Está asentada en la ladera de una colina, y presenta una estructura urbana alargada entorno a la calle principal. El primer monumento que vemos al llegar es el templo románico de la Colegiata de la Virgen del Manzano (siglo IX), ampliamente restaurado durante el siglo XVIII, y conserva una talla de piedra policromada de la Virgen (siglo XIII). La iglesia de San Juan (siglos XIII-XVI), gótica, tiene tres grandes naves y un valioso claustro del siglo XII. La iglesia parroquial de Santo Domingo (siglo XVI) acoge un pequeño museo de elementos artísticos religiosos.

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  Etapa 15. Castrojeriz - Frómista (24.7 km)

 

  De Castrojeriz a Itero de la Vega. A la salida de Castrojeriz afrontamos la corta, pero dura, subida en la sierra de Mostelares (910 m) siguiendo una pista pedregosa. Arriba disfrutaremos de una amplia panorámica por ambas vertientes. La bajada, pronunciada al inicio, se suaviza progresivamente. Itero del Castillo, señalizado con un desvío a la derecha y 1 km fuera de la ruta, dispone de un albergue.

- 9,8 Ermita de San Nicolás de Puente Fitero. Antiguo hospital de peregrinos (siglo XIII), y que sigue hoy en día ejerciendo su función original. Cruzamos de inmediato el río Pisuerga por el magnífico Puente Fitero, abandonando la provincia de Burgos y entrando en la de Palencia). Pasado el puente nos desviamos a la derecha por una pista de tierra.

- 1,8 Itero de la Vega.

 

  Itero de la Vega. Es la primera población de la comarca natural de Tierra de Campos. A la entrada se encuentra la ermita de la Piedad (siglo XIII), con una talla de Santiago Peregrino, y en el centro del pueblo está la iglesia de San Pedro (siglo XVI).

 

  De Itero de la Vega a Boadilla del Camino. Seguimos una pista agrícola en suave ascenso.

- 4,0 Collado. Ya vemos, a los lejos, Boadilla. Seguimos la misma pista de tierra, avanzando por los solitarios y silenciosos campos castellanos.

- 4,0 Boadilla del Camino.

 

  Boadilla del Camino. En el centro del pueblo hay un Rollo Jurisdiccional (siglo XV) excelentemente conservado, una columna tallada de estilo gótico, donde se celebraban los juicios y se ejecutaban las penas. Delante de la columna está la iglesia gótica de Santa María (siglo XVI), que conserva una magnífica pila bautismal románica (siglo XIII).

 

  De Boadilla del Camino a Frómista. A la salida tomamos una pista a la izquierda que nos conduce al camino de servicio del Canal de Castilla, importante obra de ingeniería civil del siglo XVIII, que se utilizaba tanto para el transporte de mercancías como para distribuir agua de riego. Entramos en Frómista cruzando el canal.

                             

  Frómista. Extraordinaria y bellísima la iglesia de San Martín (siglo XI), una de las mejores muestras del románico español. Destacan también las iglesias de San Pedro (siglo XV) y de Santa María del Castillo (siglo XIV).

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  Etapa 16. Frómista - Carrión de los Condes (19.3 km)

 

  De Frómista a Población de Campos. Salimos de Frómista por la carretera provincial P-980, cruzamos por un puente la nacional N-611 y por otro la autopista A-67. Superado este último ya tomamos el camino peatonal que avanza en paralelo, por la derecha, de la P-980.

 

  Población de Campos. Antes de entrar en el pueblo vemos, a la izquierda, la ermita románica de San Miguel (siglo XIII). En el núcleo urbano se encuentra la ermita del Socorro (siglo XII), también románica, y la iglesia parroquial de la Magdalena (siglo XVI), de estilo barroco.

 

  De Población de Campos a Revenga de Campos. A la salida del pueblo, justo antes de cruzar el río Ucieza, tenemos la posibilidad de tomar (siguiendo la calle de enfrente) la variante de Villovieco, bien señalizada. Este plácido paseo es una buena alternativa para alejarnos un rato de la carretera, hasta Villarmentero de Campos, y sólo añade medio kilómetro al recorrido. El camino principal sigue avanzando en paralelo a la carretera.

 

  De Revenga de Campos a Villarmentero de Campos. A la salida hay un área de descanso. Continuamos por el mismo camino.

 

  Villarmentero de Campos. La iglesia de San Martín de Tours tiene un interesante artesonado mudéjar.

 

  De Villarmentero de Campos a Villalcázar de Sirga. También aquí hay un área de descanso a la salida. Proseguimos durante casi una hora hasta Villalcázar, siempre por el monótono camino peatonal a la derecha de la carretera.

 

  Villalcázar de Sirga. Hay que destacar la magnífica iglesia románica de Santa María la Blanca (siglo XIII), construida por los templarios, con un enorme pórtico. Su interior acoge una talla de la Virgen del mismo siglo, y los sepulcros góticos del infante Felipe y su esposa Leonor.

 

  De Villalcázar de Sirga a Carrión de los Condes. Seguimos por el mismo camino, al lado de la carretera. En la entrada a Carrión la cruzamos.

 

  Carrión de los Condes. Es la ciudad más importante del Camino en la provincia de Palencia, con un relevante patrimonio histórico y artístico. En la Edad Media fue un destacado centro de asistencia al peregrino, con numerosas iglesias y hospitales. A la entrada se halla el monasterio de Santa Clara (siglo XIII), ahora con hospedería para peregrinos. En el centro de la población está la iglesia románica de Santa María del Camino (siglo XII), en cuyo pórtico se rememora la leyenda del tributo de las cien doncellas. Según esta leyenda, las cien doncellas fueron salvadas por una manada de toros de ser entregadas al rey árabe Miramamolín como tributo de guerra. En el núcleo urbano también se encuentra la iglesia románica de Santiago (siglo XII), profusamente restaurada. A la salida, siguiendo el camino y pasado el río Carrión, se encuentra el importante monasterio benedictino de San Zoilo (siglo XVI), ahora convertido en hotel, con un extraordinario claustro

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  Etapa 17. Carrión de los Condes - Calzadilla de la Cueza (17.2 km)

 

  De Carrión de los Condes a Calzadilla de la Cueza. El trayecto es tan largo como monótono. De hecho, es la mayor distancia sin servicios de todo el Camino Francés. Salimos de Carrión por el puente de piedra que cruza el río Carrión, dejamos a mano izquierda el monasterio-hotel de San Zoilo, llegamos a una rotonda y continuamos recto. Poco después cruzamos la N-120 y seguimos la carretera, sin apenas tráfico, en dirección a Villotilla.

- 5,6 Final de la carretera. Seguimos de frente por una ancha pista de tierra (había sido una importante calzada romana, la Vía Aquitania) con piedra suelta que resulta algo incómoda.

- 4,4 Carretera a Bustillo del Páramo. La cruzamos y seguimos de frente la misma pista de tierra, que parece infinitamente larga. El pueblo de Calzadilla de la Cueza, oculto en una cavidad del terreno, no se ve hasta que estamos casi encima, cuando ya empezamos a creer que, simplemente, no existe.

- 7,2 Calzadilla de la Cueza.

 

  Calzadilla de la Cueza. Tiene su origen en un antiguo asentamiento romano. La iglesia parroquial de San Martín acoge un bonito retablo renacentista (siglo XVI) procedente del monasterio de las Tiendas y atribuido a un discípulo de Juan de Juni.

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  Etapa 18. Calzadilla de la Cueza - Sahagún (22.3 km)

 

  De Calzadilla de la Cueza a Ledigos. Proseguimos en paralelo a la nacional N-120, que nos queda a la derecha. A dos kilómetros vemos los restos del antiguo hospital-monasterio de Santa María de las Tiendas (siglo XII), que pertenecía a la orden de Santiago.

- 4,8 Alternativa para llegar a Ledigos. Pasada una área de descanso, tenemos dos opciones para llegar a Ledigos: o bien seguir la variante de la derecha (debemos cruzar la carretera y a 200 metros doblar a la izquierda por una pista), que sale en la parte alta del pueblo (donde está la iglesia); o bien continuar recto por el mismo camino y, justo a la entrada del pueblo, cruzar la carretera. No hay diferencia en cuanto a las distancias.

- 1,4 Ledigos.

 

  Ledigos. La iglesia parroquial (siglo XVI) está dedicada a Santiago, y en su interior encontramos tres representaciones bien distintas del santo: de peregrino, de apóstol y de matamoros.

 

  De Ledigos a Terradillos de los Templarios. A la salida cruzamos de nuevo la nacional para tomar el camino peatonal que avanza en paralelo a ésta. Por la arcén de la nacional cruzamos el río la Cueza, y dos kilómetros después llegamos a Terradillos. Antes de entrar en el pueblo pasamos por delante del albergue privado Los Templarios, de reciente construcción.

 

  Terradillos de los Templarios. Como su nombre indica, la población pertenecía a la orden de los monjes guerreros.

 

  De Terradillos de los Templarios a San Nicolás del Real Camino. Pasamos por delante del albergue Jacques de Molay para salir de la población. Avanzamos por cómodos y agradables caminos de tierra, entre cultivos cerealistas, alejados de la nacional, hasta llegar a la pequeña aldea deMoratinos.

- 3,4 Moratinos. Antigua población mudéjar. Media hora más de plácido camino, por un territorio suavemente ondulado, nos conduce a la siguiente localidad.

- 2,8 San Nicolás del Real Camino.

 

  De San Nicolás del Real Camino a Sahagún. A la salida, las flechas indican a la derecha para ir a encontrar el camino peatonal paralelo a la nacional. También hay la posibilidad, de hecho más interesante, de seguir de frente por el camino antiguo, que es medio kilómetro más largo pero está alejado de ruidos y tráfico; en este caso, a 1,2 km doblamos por una pista a la derecha. Los dos caminos confluyen junto a la nacional, 300 metros antes de cruzar el río Valderaduey.

- 4,2 Río Valderaduey. Justo cruzado el río volvemos a tener dos opciones para entrar en Sahagún: la primera siguiendo el mismo camino en paralelo a la nacional; la segunda tomando un camino (señalizado) a la derecha, cruzando la nacional, que pasa por la ermita de la Virgen del Puente y el puente medieval. Este último camino es medio kilómetro más largo.

- 2,6 Sahagún.

 

  Sahagún. La ciudad nace en torno de un poderoso monasterio fundado en el siglo X sobre un santuario dedicado a los mártires y santos Fagún (origen del nombre Sahagún) y Primitivo. En manos de los monjes de Cluny, fue en su tiempo el más importante de la Península. Hoy día sólo se conserva el bello Arco de San Benito. A ciudad de Sahagún es conocida por el románico mudéjar, de influencia mozárabe, que sustituye la piedra por el ladrillo y la madera. Los ejemplos más significativos del arte mudéjar son las iglesias de San Tirso (siglo XII), San Lorenzo (siglo XIII) y la Peregrina (siglo XIII). También es de interés el museo de las Madres Benedictinas, que acoge una valiosa colección de orfebrería y la imagen de la venerada Virgen Peregrina.

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  Etapa 19. Sahagún - El Burgo Ranero (18.0 km)

 

  De Sahagún a Bercianos del Real Camino. Salimos por el Puente de Canto (siglo XI), obra de Alfonso VI, sobre el río Cea. Avanzamos por un camino peatonal, siempre con la nacional a mano derecha, hasta la intersección de acceso a Calzada del Coto. Aquí se inicia la variante de Calzadilla de los Hermanillos (ver etapa 17-18B). Sólo debemos ir a Calzada del Coto, cruzando la autovía por un puente a mano derecha, si queremos seguir esta variante o dormir en el albergue de la localidad. Para seguir el camino principal continuamos recto, dejando a la izquierda la nacional y a la derecha de autovía. Caminamos por una cómoda pista peatonal exclusiva para peregrinos. Fue construida por la junta de Castilla y León, y discurre al lado de una pequeña carretera y de una ristra de árboles que dan algo de sombra. A 1,6 km de Bercianos pasamos junto a la ermita de Nuestra Señora de Perales (siglo XVII), que vemos a mano izquierda.

 

  De Bercianos del Real Camino a El Burgo Ranero. Siempre recto, regresamos al monótono camino peatonal.

- 5,8 Autovía Camino de Santiago. La cruzamos por debajo.

- 1,6 El Burgo Ranero.

 

  El Burgo Ranero. Todos los servicios.

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  Etapa 20. El Burgo Ranero - Mansilla de las Mulas (19.0 km)

 

  De El Burgo Ranero a Reliegos. A la salida continuamos por el mismo camino arbolado, ahora en su tramo más largo y anodino. Quien haya ido al Camino de Santiago a reflexionar, esta es su mejor oportunidad.

- 7,8 Carretera a Villamarco. La población queda a la izquierda, a 1,2 km. Seguimos recto.

- 1,8 Vía del tren. La cruzamos por un túnel y seguimos junto a una carretera secundaria.

- 3,0 Reliegos.

 

  Reliegos. A la entrada vemos unas cuevas que antiguamente se usaban como bodegas, y hoy en día están en desuso.

 

  De Reliegos a Mansilla de las Mulas. Continuamos por el mismo camino y en seguida vemos Mansilla en el horizonte. Un kilómetro antes de llegar a dicha localidad, salvamos la nacional N-601 por un viaducto y poco después el Canal del Porma.

 

  Mansilla de las Mulas. Bonito pueblo amurallado en el valle del río Elsa. Del rico patrimonio de antaño, sólo se conservan las iglesias de Santa María (siglo XIII), de San Martín (siglo XIII), y la ermita de Nuestra Señora de Gracia.

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  Etapas 19 B - 20 B. Variante por Calzadilla de los Hermanillos

 

  Desde el desvío a Calzada de Coto. A mano derecha, cruzamos el puente sobre la autovía para acceder a Calzada de Coto.

 

  De Calzada de Coto a Calzadilla de los Hermanillos. Seguimos recto por la calle que cruza el pueblo. A la salida continuamos de frente por una pista de tierra, entre unas granjas.

- 2,2 Vía del tren. La cruzamos por un puente y seguimos recto.

- 3,0 Masía de la dehesa de Valdelocajos. La dejamos a mano derecha.

- 3,4 Calzadilla de los Hermanillos.

 

  Calzadilla de los Hermanillos. Destacan la iglesia de San Bartolomé (siglo XVI) y la ermita de Nuestra Señora de los Dolores (siglos XV-XVI).

 

  De Calzadilla de los Hermanillos a Mansilla de las Mulas. Cruzamos el pueblo todo recto y seguimos una carretera.

- 3,4 Carretera a El Burgo Ranero. El pueblo queda a la izquierda, a 3,2 km. Seguimos recto por una pista de tierra.

- 10,4 Primero desvío Reliegos. Atención: En el año 2010 era obligatorio tomar este desvío (bien señalizado) debido a unas obras y, por tanto, pasar obligatoriamente al camino principal.

- 3,2 Segundo desvío Reliegos. El pueblo queda a 800 metros a la izquierda.

- 6,6 Mansilla de las Mulas.

 

  Mansilla de las Mulas. (Ver etapa 20)

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  Etapa 21. Mansilla de las Mulas - León (20.0 km)

 

  De Mansilla de las Mulas a Puente de Villarente. A la salida cruzamos el río Elsa por el puente de piedra y tomamos un camino peatonal paralelo a la nacional, la cual nos queda a la derecha. Pasado Villamoros de Mansilla entramos en Puente de Villarente por el curioso puente encorvado que salva el río Porma. Conviene tener prudencia, ya que el espacio para los caminantes es bastante estrecho.

 

  De Puente de Villarente a Arcahueja. A la salida, justo delante de una oficina de Mapfre, tomamos un camino que sale a la derecha de la nacional N-601 y que, afortunadamente, nos aleja de ésta.

 

  De Arcahueja a León. Continuamos por la misma pista de tierra. La nacional nos queda a la izquierda, a unos 200 metros. A la media hora salimos a la carretera de Corbillos, que seguimos a la izquierda. Salimos a la nacional, convertida en autovía, y la cruzamos por la pasarela instalada en el año 2010. Por la izquierda de l'autovía llegamos al Alto del Portillo (890 m), desde donde ya vemos la ciudad de León. Algo más adelante tomamos una pista a mano izquierda.

- 4,0 Cruzamos por una pasarela la autovía de circunvalación. Dejamos a mano izquierda la sede de Caja España y poco después entramos en el barrio de Puente Castro por la avenida de Madrid. Cruzamos el río Torío por el Puente del Castro y, de frente, tomamos la avenida Alcalde Miguel Castañón hasta la plaza de Santa Ana. Seguimos en la misma dirección la calle Barahona, giramos a la derecha por la calle Escurial, donde está el albergue de las monjas carbajalas, y continuamos hasta la plaza Mayor. La magnífica catedral queda a la izquierda, siguiendo la calle Domínguez Berrueta.

- 4,2 Catedral de Santa María.

 

  León. De origen romano, fue el importante campamento de la legión VII, la Gemina. Fue conquistada por los árabes en el año 717, reconquistada por Alfonso el Católico en el 742, y de nuevo arrasada por Almanzor en el 988. Recuperada por el rey Alfonso V se convirtió, en los siglos XI y XII, en la capital del reino cristiano. Enumeramos a continuación sus monumentos más importantes. La catedral de Santa María: Del siglo XIII, y de inspiración francesa, está considerada una de las joyas del gótico europeo y uno de los monumentos más importantes del estado español. Se trata de un soberbio edificio del siglo XIII, emplazado en el lugar más elevado del casco antiguo. Fue construido según los cánones del gótico francés, y presenta como elemento destacado las ricas y coloridas vidrieras. Su museo, distribuido en dieciséis salas en torno al claustro, acoge obras de arte de todas las épocas, desde la prehistoria hasta la actualidad. La basílica de San Isidoro: Del siglo XI, no menos extraordinaria que la catedral, es un ejemplo excelente del románico español, con bóvedas decoradas con valiosas pinturas del siglo XII, y el magnífico panteón real, donde reposan los restos de veintitrés reyes y doce infantes. El monasterio de San Marcos: Está situado fuera del casco antiguo, en la plaza homónima, a pie de Camino y al lado del puente, sobre el río Bernesga, de San Marcos (siglo XVI). Se trata de un enorme edificio construido entre los siglos XVI y XVIII sobre los restos de un antiguo hospital de peregrinos. Debemos destacar la bellísima fachada plateresca (siglo XVI) y el claustro renacentista (siglos XVI-XVIII). Hoy en día acoge un Parador Nacional de lujo y también es sede del Museo de León. Otros monumentos de interés son: la iglesia de Santa Ana (siglo XII), la iglesia de Santa María del Mercado (románica, siglo XI), la iglesia de San Marcelo (siglo XII), el espléndido edificio del Palacio de los Guzmanes (siglo XVII), actual sede de la diputación, y la Casa de los Botines, obra de Gaudí de finales del siglo XIX. Alrededor de la plaza Mayor está el conocido como Barrio Húmedo, en el casco antiguo, una zona conocida por sus numerosos bares de copas y tapeo.

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  Etapa 22. León - Villadangos del Páramo (21.8 km)

 

  De León a Trobajo del Camino. Detrás de la basílica de San Isidoro tomamos, a mano izquierda, la calle Renueva, y continuamos recto la avenida Suero de Quiñones hasta la plaza de San Marcos. Cruzamos el río Bernesga por el Puente de San Marcos y seguimos recto por la avenida de Quevedo, antigua nacional. Superamos la vía del tren por una pasarela peatonal y entramos en Trobajo.

 

  De Trobajo del Camino a La Virgen del Camino.Seguimos 800 metros más la antigua nacional, doblamos a la izquierda por la calle Sira Sampedro y poco después volvemos a salir a la misma carretera. La cruzamos y subimos por la calle Camino de la Cruz. Atravesamos todo un polígono industrial y al final salimos a la nacional N-120, que seguimos por la derecha hasta el santuario de La Virgen del Camino.

 

  La Virgen del Camino. Nació en torno a un santuario del siglo XVI dedicado a la patrona de León, del cual no quedan vestigios, construido donde la Virgen se apareció a un pastor. En su lugar se levantó, en el año 1961, un polémico santuario de estilo modernista y de grandes dimensiones, en el que destacan trece estatuas (los doce apóstoles y la Virgen) de bronce, obra del escultor catalán Josep Maria Subirachs.

 

  De La Virgen del Camino a Valverde de la Virgen. Cruzamos la nacional por el paso de peatones que hay justo delante del santuario de La Virgen del Camino. En este punto debemos prestar mucha atención para no equivocarnos, puesto que la señalización es algo confusa: tomamos la primera calle a la derecha, que baja en paralelo a la nacional y, a 400 metros, a la altura de una media rotonda, está la bifurcación de los caminos. El principal va por Villadangos, y la variante por Villar de Mazarife (variante). Para seguir el camino principal debemos continuar de frente, mientras que para seguir la variante hemos de girar a la izquierda y, a 100 metros, tomar un camino de tierra a la derecha. Ambos caminos están correctamente señalizados. Siguiendo el camino principal pasamos bajo el viaducto de la autopista AP-66, y por la derecha volvemos a acercamos a la nacional. Hasta el final de etapa iremos siempre por pistas peatonales junto a la nacional.

 

  De Valverde de la Virgen a San Miguel del Camino. Continuamos en paralelo a la nacional, que mantenemos a nuestra derecha.

 

  De San Miguel del Camino a Villadangos del Páramo. Seguimos el mismo camino de peatones. Entramos en la Villadangos por la calle Real, a la derecha de la nacional.

 

  Villadangos del Páramo. En el retablo del altar de la iglesia parroquial dedicada a Santiago se halla representada la versión más bélica del santo, un espectacular Santiago Matamoros (siglo XVII).

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  Etapa 23. Villadangos del Páramo - Astorga (27.1 km)

 

  De Villadangos del Páramo a San Martín del Camino. Salvado el canal de Villadangos, a la salida de la población, seguimos de frente para reencontrar el camino peatonal junto a la nacional.

 

  San Martín del Camino. La iglesia parroquial está dedicada a san Martín, obispo de Tours y patrón de los peregrinos. La imagen característica del pueblo es un curioso depósito de agua en forma de ovni, visible desde varios kilómetros de distancia.

 

  De San Martín del Camino a Hospital de Órbigo. Salimos por la carretera y pronto tomamos un camino junto a la nacional, que nos queda a la izquierda. Lo vamos siguiendo durante una hora larga, hasta que un desvío a la derecha nos conduce directamente a la localidad Puente de Órbigo. Entramos a Hospital de Órbigo por el Puente de Órbigo.

 

  Hospital de Órbigo. El precioso puente medieval que cruza el río Órbigo, llamado del Paso Honroso, es uno de los más célebres de la ruta jacobea, y el protagonista de la gesta del caballero Don Suero de Quiñones en el año 1434, el cual, para demostrar a su amada que su amor era sincero, desafiaba en lucha a todos los que se atrevieran a cruzarlo. En la localidad también cabe destacar la iglesia de San Juan de la Orden de los Caballeros Hospitalarios (siglo XVI).

 

  De Hospital de Órbigo a Villares de Órbigo. Justo a la salida de la localidad encontramos otra bifurcación: podemos seguir recto, por un camino monótono junto a la nacional, o bien girar a la derecha hacia Villares, un camino mucho más interesante y bonito. La primera opción tiene un kilómetro menos, pero, aun así, esta vez no hay ninguna duda: la opción buena es la de Villares. Las dos confluyen en el Crucero de Santo Toribio.

 

  De Villares de Órbigo a Santibáñez de Valdeiglesias. A la salida tomamos un sendero a mano izquierda para subir hacia una loma y, a continuación, bajamos al siguiente pueblo por una carretera local.

 

  Santibáñez de Valdeiglesias. En la iglesia parroquial de la Trinidad encontramos unas bonitas tallas de San Roque y Santiago Matamoros.

 

  De Santibáñez de Valdeiglesias a San Justo de la Vega. A la salida tomamos una pista a la derecha en ascenso, dejando unas granjas a mano izquierda. Avanzamos en una serie de ascensos y descensos de modestos collados, por agradables caminos a través de bosques de robles, pinos, encinas y chopos.

- 7,0 Crucero de Santo Toribio (905 m). Ya vemos Astorga y, al fondo, los Montes de León con la cumbre del Teleno despuntando.

- 1,2 San Justo de la Vega.

 

  De San Justo de la Vega a Astorga. Cruzamos el río Tuerto por una pasarela metálica junto a la nacional, bajamos a mano derecha y continuamos por detrás de una fábrica. Pasado un pequeño puente romano, volvemos a la nacional para superar las vías de tren. Poco después llegamos a una rotonda y seguimos por la segunda calle. Al final de la misma giramos primero a la izquierda y luego a la derecha, por una calle en fuerte subida, y llegamos a la plaza San Francisco, donde se encuentra el excelente albergue municipal.

 

  Astorga. Llamada Asturica Augusta por los romanos, fue un importante enclave donde convergían dos de las calzadas romanas más estratégicas: la Vía Trajana y la Vía de la Plata. La ciudad conserva numerosos vestigios de su pasado romano. Posteriormente, en el siglo III, fue sede episcopal y un importante centro mercantil. Por lo que se refiere a su vinculación jacobea, cabe destacar que en la Edad Media llegó a tener más de veinte hospitales de peregrinos. Actualmente Astorga es la capital de la comarca de la Maragatería. La catedral de Santa María, iniciada en el año 1471, es de estilo gótico, y en su interior destacan el retablo del altar mayor (siglo XVI) y las ricas vidrieras. Las dos grandes torres de la catedral son un punto de referencia lejano para los caminantes. El fastuoso y singular Palacio Episcopal, obra de Gaudí, es la actual sede del Museo de los Caminos. Merece la pena acercarse a la Plaza Mayor, donde está el Ayuntamiento (fachada del siglo XVII) con el tradicional reloj (siglo XVIII).

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  Etapas 22 B - 23 B. Variante por Villar de Mazarife

 

  De La Virgen del Camino a Fresno del Camino. Desde la bifurcación (ver etapa 20) el camino de tierra sale a una carretera secundaria. La que seguimos y superamos dos autopistas antes de llegar a Fresno, que nos queda a la izquierda.

 

  De Fresno del Camino a Oncina de la Valdoncina. Seguimos la misma carretera.

 

  De Oncina de la Valdoncina a Chozas de Abajo. A la salida tomamos una ancha pista de tierra. Por fin recuperamos el silencio y la soledad, entre campos de cereales, matorrales y árboles aislados.

 

  De Chozas de Abajo a Villar de Mazarife.Seguimos una carretera secundaria hasta Villar de Mazarife.

 

  Villar de Mazarife. albergues

 

  De Villar de Mazarife a Villavante. Cruzamos el pueblo, siempre recto, y a la salida tomamos otra carretera secundaria.

- 4,6 Finca las Matillas. Seguimos la misma carretera. A 1,4 km salimos a la carretera de Bustillo del Páramo (2,3 km a la izquierda) a San Martín del Camino (3,8 km a la derecha). Seguimos de frente la pista de tierra, cruzamos dos canales y llegamos a Villavante, que nos queda a mano derecha.

- 5,2 Villavante. Si no necesitamos entrar en el pueblo podemos seguir recto la misma pista por la cual íbamos.

 

  De Villavante a Hospital de Órbigo. Cruzamos la vía del tren y por la carretera de Hospital de Órbigo a Villamañán salvamos, por arriba, la autopista AP-71. Seguimos recto, cruzamos la nacional y, a 300 metros, por la izquierda, enlazamos con la calle que nos lleva al magnífico Puente de Órbigo (llamado del Paso Honroso) y a la población de Hospital de Órbigo.

 

  Hospital de Órbigo. (Ver etapa 23)

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  Etapa 24. Astorga - Rabanal del Camino (20.7 km)

 

  De Astorga a Murias de Rechivaldo. Salimos por la calle San Pedro, cruzamos la N-VI y seguimos la carretera en dirección a Santa Colomba de Somoza. A la derecha dejamos el pequeño pueblo deValdeviejas, poco después pasamos junto a la ermita del Ecce Homo y superamos la autopista A-6 por un puente. A la entrada en Murias tenemos la opción de seguir recto por la carretera (el camino principal sigue una calle a la izquierda) y visitarCastrillo de los Polvazares, un pueblo precioso y un ejemplo excelente de la arquitectura maragata (declarado conjunto histórico artístico). El desvío a Castrillo añade un kilómetro al recorrido, y volvemos a enlazar con el camino en Santa Catalina de Somoza.

 

  Murias de Rechivaldo. Bonita población con construcciones típicas de la Maragatería. La iglesia parroquial de San Esteban es del siglo XVIII.

 

  De Murias de Rechivaldo a Santa Catalina de Somoza. Avanzamos durante una hora por una buena pista en suave ascenso.

 

  Santa Catalina de Somoza. Otra típica población maragata, y localidad reconocida por su histórica hospitalidad hacia los peregrinos.

 

  De Santa Catalina de Somoza a El Ganso. A la salida seguimos la pista que avanza en paralelo a la carretera.

 

  El Ganso. Se empiezan a ver las primeras casas con cubierta de paja, llamadas "teitadas", de origen prerromano. La iglesia de Santiago acoge la capilla del Cristo de los Peregrinos.

 

  De El Ganso a Rabanal del Camino. A la salida seguimos un camino por la derecha de la carretera.

4,0 Carretera a Rabanal Viejo. Seguimos a la izquierda la carretera a Rabanal del Camino. A poco más de cien metros tomamos un sendero a la derecha (los ciclistas deben seguir la carretera), el cual más adelante vuelve a salir a la misma carretera, que ya vamos siguiendo. Pasamos al lado del monumental Roble del Peregrino (hay dos bancos debajo), un roble centenario que vemos a nuestra izquierda. Poco después pasamos junto a la ermita del Santo Cristo de la Vera Cruz (siglo XVIII).

3,0 Rabanal del Camino. El camino sigue la calle Real, a la derecha, pero los que vayan al albergue del Pilar o al municipal deben continuar por la carretera.

 

  Rabanal del Camino. Localidad estratégica en la que antiguamente los peregrinos se agrupaban para afrontar la peligrosa travesía del Monte Irago. En la Edad Media, los monjes templarios, de importancia en la protección de los peregrinos, construyeron aquí varios hospitales e iglesias. A la entrada del pueblo está la ermita de San José (siglo XVIII), con una imagen de Santiago, y, en la parte alta, está la iglesia de Santa María (siglos XII-XIII), de estilo original románico, con la característica espadaña (campanario de una sola pared). Hoy en día, prácticamente toda la actividad económica del pueblo gira en torno a los servicios para los peregrinos, con la existencia de hasta cuatro buenos albergues.

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  Etapa 25. Rabanal del Camino - El Acebo (16.6 km)

 

  De Rabanal del Camino a Foncebadón. En invierno, a partir de Rabanal, es frecuente la presencia de nieve y de unas condiciones climáticas rigurosas: frío intenso, niebla espesa, etc. Salimos del pueblo subiendo por la calle Real y, en ascensión constante, avanzamos por pistas y senderos siempre cerca de la carretera, que cruzamos varias veces. Foncebadón, visto de lejos, parece más una subestación eléctrica que un pueblo...

 

  Foncebadón. La localidad se encontraba abandonada hasta hace pocos años, cuando renació por el impulso económico del Camino de Santiago. Sus orígenes se remontan a un hospital de peregrinos fundado por el ermitaño Gaucelmo en el siglo XII.

 

  De Foncebadón a la Cruz de Ferro. Atravesamos la aldea por la que, intuimos, debió ser su calle principal, donde ahora están los tres albergues. A la salida dejamos a mano izquierda las ruinas de un santuario y seguimos la pista que se escora a la izquierda por la ladera de una sierra. Vamos ganando altitud hasta desembocar en la carretera, que seguimos por la izquierda.

 

  Cruz de Ferro. Es el hito con mayor carga simbólica del Camino de Santiago. Monumento ancestral de absoluta simplicidad: una cruz de hierro clavada sobre un tronco, a su vez soportado en su base por infinidad de pequeñas piedras. Según la tradición, cada peregrino debe depositar una para recibir la protección divina en el difícil camino hacia el sepulcro del apóstol. Se cree que el ermitaño Gaucelmo, protector de los peregrinos en estos duros parajes allá por el siglo XII, colocó una cruz sobre un antiguo monumento romano de devoción a Mercurio, dios de los caminos.

 

  De la Cruz de Ferro a Manjarín. Avanzamos por un sendero a la derecha de la carretera.

 

  Manjarín. Pueblo abandonado y casi desaparecido, pero hoy en día conocido entre los peregrinos por el peculiar refugio regentado por Tomás y algunos de sus seguidores, autoproclamados los últimos templarios. El refugio es estratégico y el entorno excepcional.

 

  De Manjarín a El Acebo. La primera media hora avanzamos en ligera ascensión hasta la cota máxima de todo el Camino, a 1.515 metros de altitud. Luego iniciamos una bajada de vértigo, a través de pistas y senderos que hacen atajo de la carretera.

 

  El Acebo. Bonito pueblo alargado en la dirección del camino. Es el primero de la comarca del Bierzo.

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  Etapa 26. El Acebo - Ponferrada (16.4 km)

 

  De El Acebo a Riego de Ambrós. Seguimos en bajada la carretera hasta desviarnos por un camino a la izquierda.

 

  De Riego de Ambrós a Molinaseca. Avanzamos en fuerte bajada y salimos otra vez a la misma carretera, que seguimos un centenar de metros hasta desviarnos por una senda a mano derecha.

 

  Molinaseca. El escritor e hispanista irlandés Walter Starkie (1894 - 1976) se refirió a Molinaseca como "un pueblo encantador, un pequeño oasis en un viaje temible". A la entrada vemos el santuario de la Virgen de las Angustias (siglo XVIII). El medieval Puente de los Peregrinos, restaurado recientemente, nos permite salvar el río Meruelo y nos deja al inicio de la Calle Real. Dicha calle, con sus nobles casas blasonadas, es la principal arteria de esta turística y agradable población.

 

  De Molinaseca a Ponferrada. Salimos por la carretera de Ponferrada, y cien metros después del albergue municipal tomamos una calle a la derecha. Más adelante volvemos a salir a la misma carretera.

3,0 Bifurcación. Podemos llegar a Ponferrada siguiendo la misma carretera (hay acera y es 1,4 km más corto), o bien siguiendo el camino señalizado por una pista de tierra a la izquierda. Si escogemos la segunda opción pasamos por Campo y entramos en Ponferrada por el puente Mascarón, sobre el río Boeza.

4,8 Ponferrada.

 

  Ponferrada. Es la capital de la comarca del Bierzo. Su origen se remonta al siglo XI, cuando el estratégico puente de madera sobre el caudaloso río Sil se refuerza con hierro, material abundante en la comarca, y recibe el nombre de "Pons Ferrata", origen del actual nombre de la localidad. El monumento más espectacular de la ciudad es el magnífico Castillo de los Templarios (siglos XII-XIV), excelentemente conservado, testimonio de la presencia de los monjes guerreros, protectores de los peregrinos. Cerca del castillo están la iglesia barroca de San Andrés (siglo XVI) y la basílica de Nuestra Señora de la Encina (siglos XVI-XVII), patrona de El Bierzo. Por debajo de la Torre del Reloj (siglo XVI), situada en una de las puertas de la antigua muralla medieval, entramos en la plaza del Ayuntamiento (edificio barroco del siglo XVIII).

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  Etapa 27. Ponferrada - Villafranca del Bierzo (22.7 km)

 

  De Ponferrada a Columbrianos. Salimos del núcleo antiguo por la calle de la Calzada (a la izquierda del Ayuntamiento), cruzamos el río Sil, seguimos por la calle Río Urdiales y por la derecha el paseo Huertas del Sacramento y la avenida de la Libertad. A la salida de Compostilla, antigua colonia de una central térmica y hoy barrio de Ponferrada, pasamos bajo la nacional N-VI para entrar en Columbrianos.

 

  De Columbrianos a Fuentes Nuevas. Pasamos junto a la ermita de San Blas y salimos por la izquierda de la carretera que atraviesa el pueblo. Seguimos el Camino Real.

 

  De Fuentes Nuevas a Camponaraya. Seguimos recto la calle Real, que desemboca en una pista. A la entrada a Camponaraya tomamos a la derecha la antigua nacional VI, muy transitada.

 

  De Camponaraya a Cacabelos. Atravesamos la localidad de Camponaraya por la carretera. A la salida, a la altura de una cooperativa vinícola, tomamos de frente y en subida un camino de tierra, dejando a mano derecha la carretera. Salvamos la autovía A-6 por un paso elevado y proseguimos por una pista agrícola entre viñedos.

- 4,0 Carretera a Cacabelos. La cruzamos y seguimos recto.

- 2,0 Cacabelos.

 

  Cacabelos. El pueblo fue reconstruido por el obispo de Santiago a inicios del siglo XII, después de que un terremoto lo destruyera. Situado a orillas del río Cúa, su disposición urbana es alargada en dirección al camino, y gira entorno a la actual Calle de los Peregrinos. Siguiendo el camino, primero encontramos la ermita de San Roque (siglos XVII-XVIII); luego la iglesia de Santa María (siglo XVI), con una estatua de piedra de la Virgen del siglo XIII, emplazada en una calle estrecha que lleva el mismo nombre; y, pasado el puente sobre el Cúa, encontramos el santuario de la Virgen de las Angustias, con un curioso retablo del Niño Jesús jugando a las cartas con San Antonio de Padua. De especial interés es el Museo Arqueológico, porque cerca de aquí, y fuera del Camino, se encontraron los restos arqueológicos del Castrum Bergidum, importante asentamiento astur.

 

  Desvío al monasterio de Santa María de Carracedo. En Camponaraya hay un desvío señalizado, que va siempre por carretera, hacia la localidad de Carracedo del Monasterio (hay un albergue privado), donde se encuentra el monasterio de Santa María. La vuelta al camino oficial es también por carretera, hacia Cacabelos pasando por San Juan. El monasterio de Santa María de Carracedo fue una importante abadía benedictina fundada en el siglo X. Hoy está abandonada y en estado de deterioro. Se realizan visitas guiadas, de una hora de duración, todos los días excepto los lunes.

 

  De Cacabelos a Villafranca del Bierzo. Salimos por la carretera de Villafranca. Pasamos por Pierosy, 500 metros más adelante, dejamos la carretera para tomar un camino a la derecha. Llegamos aValtuille de Arriba por pista de tierra.

- 4,2 Valtuille de Arriba. Seguimos avanzando, con algunos desniveles, por cómodas pistas agrícolas entre viñedos.

- 4,6 Villafranca del Bierzo.

 

  Villafranca del Bierzo. Capital cultural de la comarca del Bierzo, emplazada en la confluencia de los ríos Burbia y Valcarce, presenta un conjunto urbano con un importante patrimonio histórico. Fue poblada por comerciantes franceses (origen del nombre de la localidad) en tiempos del rey Alfonso VI, y en el siglo XI fue sede de la orden francés de Cluny. A la entrada se encuentra la iglesia románica de Santiago (siglo XII), célebre por su Puerta del Perdón, donde los peregrinos imposibilitados podían ganarse el jubileo gracias a un privilegio otorgado por el papa Calixto III en el siglo XV. Otras edificaciones monumentales son: el castillo de los Marqueses de Villafranca (siglo XVI), la iglesia gótica de San Francisco (siglo XIII), el convento de San Nicolás (siglo XVI), y la colegiata de Santa María (siglo XVI). El camino recorre la calle del Agua, con palacetes y casas nobiliarias como, por ejemplo, el barroco palacio de Torquemada (siglo XVII).

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  Etapa 28. Villafranca del Bierzo - O Cebreiro (30.5 km)

 

  De Villafranca del Bierzo a Trabadelo. Justo pasado el puente sobre el río Burbia tenemos dos opciones muy distintas, y bien señalizadas, para llegar a Trabadelo:

- 1. Camino histórico: Seguimos recto hasta una carretera secundaria que más adelante sale a la antigua nacional, sin apenas tráfico desde la apertura de la autovía. Este camino avanza por el arcén de la antigua nacional, protegido de ella por un muro de hormigón de unos 80 cm de alto, junto al río Valcarce y bajo los viaductos de la autovía A-6. A 5,4 km de Villafranca pasa por la aldea de Pereje. Es la mejor opción si vamos justo de fuerzas.

- 2 Camino por montaña: Seguimos la calle Pradela, a mano derecha, en fuerte subida. Este camino tiene 400 metros de desnivel positivo, y es algo más de 1 km más largo que el camino histórico. Antes del fuerte (pero no peligroso) descenso a Trabadelo, vemos a la derecha la pequeña aldea de Pradela, a la que no entramos. Esta opción no es recomendable para los ciclistas.

 

  De Trabadelo a La Portela de Valcarce. Por la carretera, que a su vez es la calle principal, salimos de Trabadelo a la antigua N-VI. La seguimos y pasamos varias veces bajo los gigantescos viaductos de la autovía.

 

  De La Portela de Valcarce a Ambasmestas. Salimos por la nacional y, a medio kilómetro, tomamos a la izquierda una pequeña carretera, mucho más agradable para caminar, en dirección a Ambasmestas.

 

  De Ambasmestas a Vega de Valcarce. Seguimos la misma carretera.

 

  Vega de Valcarce. Es la cabecera municipal del valle del Valcarce, en un ámbito geográfico y lingüístico marcadamente gallego. Desde el albergue municipal nos deleitamos con la poética vista del medio derruido castillo de Sarracín (siglo XI), sobre una colina. Hay un bonito camino que sube al castillo, aunque éste no es visitable.

 

  De Vega de Valcarce a Ruitelán. Seguimos, en suave ascenso, la misma carretera por la que llegamos en la etapa anterior.

 

  De Ruitelán a Las Herrerías. Seguimos la misma carretera hasta tomar, a la izquierda, la carretera en dirección a Las Herrerrías. Entramos en la aldea tras salvar el río Valcarce por un pequeño puente romano.

 

  Las Herrerías. El nombre tiene su origen en las cuatro fraguas en que se forjaban el hierro y otros metales procedentes de las montañas de los alrededores.

 

  De Las Herrerías a La Faba. Seguimos la misma carretera, ahora con una subida más pronunciada.

- 2,0 Dejamos la carretera. Seguimos a la izquierda un camino de tierra que nos lleva a una corredoira. Estas bonitas corredoiras (caminos para llevar el ganado a los pastos) no son aptas, en principio, para las bicicletas, como ya se indica en los hitos de piedra. Así pues, la mejor opción para los peregrinos ciclistas, excepto, quizás, los que lleven una buena bicicleta de montaña, es continuar la subida por la carretera. Para los caminantes, después de superar un arroyo, empieza una firme e interesante subida en zigzag.

- 1,6 La Faba.

 

  De La Faba a Laguna de Castilla. La subida se modera progresivamente, mientras seguimos avanzando por bonitos caminos entre pastos, rodeados de un paisaje cada vez más abierto.

 

  Laguna de Castilla. Último lugar habitado de la provincia de León.

 

  De Laguna de Castilla a O Cebreiro. Seguimos recto, a media ladera de una sierra y ganando poco a poco altitud.

- 1,2 Entrada a Galicia. Pasamos junto al mojón de piedra que indica la entrada a Galicia, y que también indica que sólo quedan 152 km hasta la ciudad santa. De ahora en adelante, cada 500 metros encontraremos un mojón (excepto en los tramos que han cambiado en los últimos años), lo cual significa que la cuenta atrás es definitiva. Al caminante que lleva andando centenares de kilómetros ahora ya difícilmente nada lo podrá detener. Galicia será un paseo inolvidable.

- 1,4 O Cebreiro.

 

  O Cebreiro. Emplazado en un collado a casi 1.300 metros de altitud, en un entorno excepcional y habitualmente cubierto por la niebla, O Cebreiro se nos presenta como un bellísimo pueblo rodeado de misterios y de leyendas. Es uno de los lugares históricamente más emblemáticos del Camino de Santiago, y uno de los primeros en cuanto a la asistencia a los peregrinos. En el interior de la sugestiva iglesia prerrománica de Santa María la Real (siglo IX), podemos ver una talla románica de la Virgen (siglo XII). Aun así, el elemento más relevante de O Cebreiro es la excelente conservación de varias pallozas, con la característica cubierta de paja, construcciones de origen celta donde vivían familias y ganado. Una de ellas es hoy la sede del Museo Etnográfico.

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 Etapa 29. O Cebreiro - Triacastela (20.5 km)

 

  De O Cebreiro a Liñares. El itinerario señalizado sigue el camino de tierra que sale por detrás del albergue de la Xunta; gana casi cien metros de desnivel a través de la vertiente de una sierra y después baja a Liñares por una ancha pista. De todas formas, aquellos que hayan tenido suficiente con la subida a O Cebreiro, pueden simplemente seguir la carretera en dirección a Liñares.

 

  De Liñares a Hospital da Condesa. Tomamos a la derecha una carretera local y, cien metros después, un camino a mano izquierda. Salimos al Alto de San Roque, donde destaca un gran monumento al peregrino. A la derecha de la carretera provincial (LU-634) seguimos otro camino de tierra que nos conducirá, en quince minutos, a la siguiente aldea.

 

  Hospital da Condesa. En el siglo IX se fundó aquí uno de los primeros hospitales de peregrinos.

 

  De Hospital da Condesa al Alto do Poio. Seguimos recto un camino que avanza por la derecha de la carretera provincial. Salimos a la carretera de Sabugos, la seguimos a la derecha 250 metros hasta tomar un camino de tierra a mano izquierda. Pasamos por la aldea de Padornelo y, acto seguido, afrontamos la sorprendente y dura subida, de poco más de 200 metros de longitud, que nos sitúa en el Alto do Poio.

 

  Del Alto do Poio a Fonfría. Seguimos el camino de tierra que avanza junto a la carretera provincial, que nos queda a la izquierda.

 

  De Fonfría a O Biduedo. Seguimos recto, de bajada, por una pista de tierra.

 

  De O Biduedo a Triacastela. Seguimos de frente, ahora por una bajada más pronunciada, disfrutando de excelentes vistas sobre los valles circundantes.

- 3,0 Filloval. Seguimos el mismo camino, en continuo descenso. Pasamos por la parroquia de As Pasantes y continuamos de bajada hasta Triacastela.

- 3,6 Triacastela.

 

  Triacastela. Se desconoce el origen del topónimo, aunque posiblemente se refiere a la existencia de tres castillos, de los cuales no quedan vestigios. De lo que sí quedan vestigios es de una prisión de peregrinos, situada en la parte baja de la antigua Casa do Consello. Las dos edificaciones más destacadas de la población son: la iglesia de Santiago, de estilo románico, pero muy reformada durante el siglo XVIII, y el Mesón de los Peregrinos, del siglo XVI.

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  Etapa 30. Triacastela - Sarria (via San Xil 18.6 km) (via Samos 21,5 km)

 

  De Triacastela a San Xil. En la plaza do Concello, a la salida, un mojón de piedra indica la alternativa: a la derecha, San Xil, y a la izquierda, Samos (variante descrita más abajo). Vamos a la derecha, cruzamos la carretera provincial y seguimos de frente la carretera local a A Balsa. Más adelante tomamos un camino a la izquierda, pasamos por A Balsa y seguimos en firme subida hasta San Xil.

 

  De San Xil a Furela. Subimos por pista asfaltada durante veinte minutos hasta el Alto de Riocabo (907 m), donde tomamos la pista que baja por la derecha de la carretera (los ciclistas deben seguir dicha carretera). Avanzamos por bellísimas corredoiras a través de bosques en los que predominan castaños y robles, pasando por una retahíla de pequeñas aldeas rurales. Disfrutamos de la Galicia más genuina, caminando por una variedad de senderos, pistas, corredoiras y tramos de carretera.

 

  De Furela a Calvor. Caminamos a tramos por la carretera provincial (LU-5602) y por caminos que hacen atajo de dicha carretera. Un kilómetro antes de Calvor pasamos por Pitín.

 

  De Calvor a Sarria. Volvemos a cruzar la carretera provincial, pasamos por Aguiada y San Mamede do Camiño, y en menos de una hora llegamos a Sarria siguiendo un nuevo camino peatonal junto a la misma carretera.

 

  Sarria. Es la capital de la comarca homónima y la ciudad más grande del Camino de Santiago en Galicia, aparte de Santiago de Compostela. El núcleo antiguo, con calles estrechas de aire medieval, se encuentra en la parte alta, junto al castillo de Sarria (siglo XIV), que sólo conserva una torre y parte de la muralla. Los monumentos más importantes de la ciudad son: la iglesia románica de Santa Marina (siglo XIII), completamente restaurada; la iglesia del Salvador (siglo XI), de planta románica con portalada gótica; el monasterio de la Magdalena (a la salida por el camino), con una iglesia de estilo gótico; y el puente románico de cuatro ojos llamado Ponte Aspera (siglo XIII), por el cual cruzaremos el río Pequeno (también llamado Celeiro) a la salida. Hoy en día, Sarria se ha convertido en un importante punto de inicio de la ruta jacobea, ya que se encuentra a poco más de 100 km de Santiago, los kilómetros necesarios para conseguir la tan preciada, por algunos, compostela. En adelante, el ambiente en los albergues se vuelve más festivo, hecho que incomoda a una buena parte de los peregrinos que llevan en las piernas centenares de kilómetros.

 

  Variante por Samos :

 

  De Triacastela a Samos. Desde la plaza do Concello de Triacastela seguimos a la izquierda la carretera provincial (LU-634) en dirección a Samos.

- 4,0 San Cristóbal do Real. Justo antes de entrar en este pueblo dejamos la carretera y tomamos un camino a mano derecha que recorre el precioso valle del río Ouribio (más abajo toma el nombre de Sarria).

- 1,8 Renche. En Renche salimos en la misma carretera provincial, la seguimos 100 metros y tomamos una pista a la derecha que baja a Lastres y más adelante pasa por Freituxe. El camino atraviesa bonitos bosques de ribera húmedos y sombríos.

- 2,8 San Martiño do Real. A la salida de la aldea cruzamos la carretera provincial por un túnel y bajamos directamente a Samos. Las vistas sobre el monasterio son magníficas.

- 1,4 Samos.

 

  Samos. La pequeña población de Samos nace a la sombra del espléndido monasterio de San Julián, el monasterio de Samos, uno de los más importantes de Galicia. Fundado en el siglo VI, acoge vida monástica desde hace quince siglos casi sin interrupción. Actualmente conviven doce monjes de una comunidad benedictina, los cuales siguen ofreciendo hospitalidad a los peregrinos como lo hicieran sus predecesores. En cuanto al conjunto monumental, la mayor parte de sus dependencias pertenecen a los siglos XVII y XVIII, incluidos la majestuosa iglesia y los dos magníficos claustros, porque un incendio destruyó el monasterio casi completamente a mediados del siglo XVI. Se realizan diariamente visitas guiadas. Siguiendo la calle del Salvador (al lado del bar Victoria, delante del albergue), y a cien metros del monasterio, se encuentra la pequeña capilla prerrománica de pizarra del Salvador o del Ciprés (siglo IX), de estilo mozárabe. Pegado a la capilla hay un altísimo ciprés que tiene alrededor de mil años de vida.

 

  De Samos a Sarria. Salimos siguiendo la carretera provincial (LU-633) que cruza el pueblo.

- 2,2 Dejamos la carretera. Pasado Teiguín tomamos a la derecha una pista asfaltada en subida. Por una sucesión de pistas asfaltadas, pistas de tierra, senderos y corredoiras, recorremos el bucólico valle del río Sarria pasando por algunas aldeas rurales: Pascais, Gorolfe, Veiga de Reiriz, Sivila y Perros. Des de esta última parroquia ya sólo debemos superar una corta subida para salir al camino principal, a la altura de Aguiada.

- 8,2 Aguiada. (Descripción más arriba)

- 4,2 Sarria. (Descripción más arriba)

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  Etapa 31. Sarria - Portomarín (21.6 km)

 

  De Sarria a Barbadelo. Salimos por el puente medieval Ponte Aspera, sobre el río Pequeno, poco después cruzamos la vía del tren y pasamos bajo el viaducto de una autovía. Seguimos por un bonito camino en ascenso, entre robles y pinos, hasta Barbadelo.

 

  Barbadelo. La iglesia de Santiago (siglo XII), que antiguamente formaba parte de un monasterio dependiente del monasterio de Samos, es un magnífico ejemplo del románico gallego. Destaca la iconografía del pórtico.

 

  De Barbadelo a Ferreiros. Hasta Portomarín cruzaremos muchas pequeñas aldeas y caminaremos por una sucesión continua y variada de senderos, pistas, corredoiras y carreteras secundarias. Pasamos por Rente, Mercado da Serra, Peruscallo, Cortiñas,Lavandeira y A Brea, donde encontramos el mojón de piedra que señala que tan sólo quedan 100 kilómetros. Un kilómetro antes de Ferreiros pasamos por la parroquia de Morgade.

 

  De Barbadelo a Ferreiros. Hasta Portomarín cruzaremos muchas pequeñas aldeas y caminaremos por una sucesión continua y variada de senderos, pistas, corredoiras y carreteras secundarias. Pasamos por Rente, Mercado da Serra, Peruscallo, Cortiñas, Lavandeira y A Brea, donde encontramos el mojón de piedra que señala que tan sólo quedan 100 kilómetros. Un kilómetro antes de Ferreiros pasamos por la parroquia de Morgade.

 

  De Ferreiros a Portomarín. Salimos por la carretera y más adelante continuamos por senderos y pistas de tierra, con suaves desniveles. Pasamos por Mirallos, A Pena, Mercadoiro, A Parrocha y llegamos a Vilachá, desde donde ya vemos Portomarín, a orillas del río Miño. Cerca de Vilachá, y apartado de camino, se encuentran los restos del monasterio de Loio (se conserva la iglesia prerrománica), donde se fundó, en el siglo XII, la importante orden de Santiago con la noble finalidad de proteger los peregrinos. Merece la pena subir al centro de Portomarín para realizar una visita; de todas formas, una vez hemos cruzado el embalse de Belesar, quien quiera continuar el camino puede bordear la población siguiendo la carretera por la izquierda (dejando el pueblo a mano derecha) y cruzando uno de los afluentes del embalse por una pasarela peatonal (el segundo puente después de la gasolinera).

 

  Portomarín. La antigua ciudad de Portomarín desapareció en 1963 anegada por las aguas del embalse de Belesar, víctima de la construcción de una central hidroeléctrica. A la ciudad moderna, construida a inicios de la década de los sesenta, se trasladaron, afortunadamente, las edificaciones de más alto interés histórico y cultural: la sólida y robusta iglesia de San Nicolás (siglo XII), construida por la orden de Malta; el pórtico románico (siglo XII) de la iglesia de San Pedro; y el Pazo de Berbetoros (siglo XVII).

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  Etapa 32. Portomarín - Palas de Rei (24.5 km)

 

  De Portomarín a Gonzar. Bajamos a la carretera y atravesamos uno de los afluentes del embalse por una pasarela peatonal. Seguimos por la derecha un bonito camino en ascenso, desembocamos en la carretera provincial a la altura de una fábrica, y la cruzamos dicha carretera dos veces antes de llegar a Toxibo.

- 4,8 Toxibo. Seguimos el mismo camino recto, por la izquierda de la carretera.

- 3,2 Gonzar.

 

  De Gonzar a Ventas de Narón. Seguimos una pista por la izquierda de la carretera hastaCastromaior. Cruzamos el pueblo en subida y continuamos recto una carretera local. Ésta desemboca en la carretera provincial, que seguimos a la izquierda por un camino que avanza en paralelo a ella. Pasamos por Hospital da Cruz y salvamos por un puente la nacional N-540.

 

  Ventas de Narón. Antiguamente había sido un importante centro comercial y de servicios.

 

  De Ventas de Narón a Ligonde. Seguimos un camino en paralelo a una carretera local. Pasamos porPrebisa y Lameiros, donde vemos, a mano izquierda, junto a un roble monumental, el original cruceiro de Lameiros, del siglo XVII. Poco después llegamos a la parte baja de Ligonde, donde está el albergue municipal.

 

  De Ligonde a Palas de Rei. Un kilómetro más adelante llegamos a la parte alta de Ligonde, llamado Airexe(iglesia), donde está el albergue de la Xunta. Seguimos el mismo camino junto a una carretera local, pasando por Portos, Lestedo, Os Valos, A Brea y Rosario. Por una pista de tierra, a la izquierda de la nacional, bajamos a Palas.

 

  Palas de Rei. Su origen es prerromano, y se convirtió en un importante enclave en la asistencia a los peregrinos durante las peregrinaciones de la Edad Media. Cabe destacar la iglesia parroquial de San Tirso, con una portada románica del siglo XII.

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  Etapa 33. Palas de Rei - Arzúa (28.7 km)

 

  De Palas de Rei a Leboreiro. Cruzamos la nacional y tomamos un camino en la parte baja del pueblo. Más adelante volvemos a cruzar la nacional.

- 3,2 San Xulián. Bonita parroquia con una iglesia románica del siglo XII. Poco después cruzamos el río Pambre y ascendemos por una preciosa corredoira.

- 2,4 Casanova. Continuamos por caminos rurales. A medio kilómetro de Leboreiro pasamos por la parroquia de O Coto, ya en la provincia de A Coruña.

- 3,6 Leboreiro .

 

  Leboreiro. Bonita aldea de aspecto medieval. Destacan la iglesia románica de Santa María (siglo XIII) y, enfrente, un curioso y primitivo granero. En el siglo XII había existido un hospital de peregrinos fundado por la familia Ulloa.

 

  De Leboreiro a Melide. Cruzamos el río Seco por un bonito puente de origen medieval. Continuamos recto por una pista de tierra, atravesamos un polígono industrial y entramos en Furelos por el Ponte Velha, otro precioso puente medieval de cuatro arcos. Sólo nos queda una corta subida para acceder al núcleo urbano de Melide.

 

  Melide. Aquí confluye el Camino Primitivo, que viene de Oviedo, con el Camino Francés. El cruceiro que hay junto a la capilla de San Roque (siglo XIV) es uno de los más antiguos de Galicia. En la iglesia parroquial de San Pedro, que pertenecía al monasterio de Sancti Spiritus (siglo XIV), hay unas interesantes pinturas medievales que representan a Santiago en su versión más guerrera. A la salida de la ciudad, siguiendo el camino, pasamos junto a la iglesia románica de Santa María (siglo XII), con valiosas pinturas murales del siglo XV. Por otra parte, es casi una obligación de peregrino no dejar pasar la oportunidad de degustar el excelente pulpo a la gallega, acompañado del genuino ribeiro, que sirven en la popular pulpería Ezequiel.

 

  De Melide a Boente. Cruzamos la nacional N-547, tomamos la carretera en dirección a San Martiño y, poco después, a la altura de la iglesia románica de Santa María (siglo XII), giramos a la derecha. Avanzamos a través de espesos bosques de robles, pinos y eucaliptos, con una sucesión de subidas y bajadas.

 

  De Boente a Ribadixo da Baixo. Sigue el camino como un tobogán, arriba y abajo, para salvar los ríos y arroyos que corren perpendiculares al camino. Cruzamos dos veces la misma nacional N-547, pasamos por la parroquia de Castañeda, cruzamos una vez más la nacional y, poco después, bajamos al precioso valle del río Iso.

 

  Ribadixo da Baixo. El bucólico conjunto que conforman el río Iso, el puente medieval y el albergue, invita a los caminantes a tomarse un descanso. El albergue, justo pasado el puente, es un antiguo hospital del siglo XV rehabilitado.

 

  De Ribadixo da Baixo a Arzúa. En poco más de media hora subimos a Arzúa, salvando la nacional N-547 por un túnel.

 

  Arzúa. Aquí confluyen el Camino del Norte, que viene de Irun, y el Camino Francés. En el núcleo antiguo se encuentra el convento de la Magdalena (siglo XIV), antigua hospedería de peregrinos, hoy en ruinas. Cerca se halla la moderna iglesia parroquial, bajo la advocación de Santiago.

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  Etapa 34. Arzúa - Pedrouzo (Arca) (18.8 km)

 

  De Arzúa a Calle. Seguimos la larga travesía urbana de la Rúa do Carmen. Más adelante cruzamos por abajo la nacional y proseguimos por buenas pistas forestales, con desniveles ahora más suaves. Pasamos porPregontoño, Peroxa y Calzada, esta última aldea a dos kilómetros de Calle.

 

  De Calle a Salceda. Pasado un arroyo, subimos por un camino a la parroquia de Boavista. Seguimos recto hacia Salceda, junto a la nacional.

 

  De Salceda a Santa Irene. Cruzamos dos veces más la nacional N-547, pasamos por Brea y seguimos en suave subida junto a la carretera hasta el Alto de Santa Irene. En este alto debemos cruzar la nacional (colocarnos a su derecha), con mucha precaución puesto que hay un cambio de rasante. Por la derecha de la nacional sale una pista forestal que seguimos durante un kilómetro, hasta volver a salir a la misma carretera. El pueblo de Santa Irene nos queda atrás, a 300 metros a mano izquierda.

 

  De Santa Irene a Pedrouzo. Seguimos una pista, primero por la derecha y luego por la izquierda de la nacional N-547, que baja al agradable pueblo de A Rúa. Nos quedan poco más de diez minutos para llegar a Pedrouzo.

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  Etapa 35. Pedrouzo (Arca) - Santiago de Compostela (20.3 km)

 

  De Pedrouzo a Lavacolla. Desde el albergue de la Xunta podemos retroceder los 600 metros de carretera hasta reencontrar el camino, que bordea la población por el norte, o bien podemos seguir la carretera hacia abajo y, a la altura del bar Pedrouzo, girar a la derecha y enlazar con el camino justo al lado del campo de fútbol. Seguimos una cómoda pista de tierra y pasamos por la parroquia de San Antón.

- 3,2 Amenal. Cruzamos con precaución la nacional (N-547) y nos adentramos en una bonita corredoira, avanzando en suave ascenso. Estos extraordinarios bosques desaparecerán si se consuma la autorización para la construcción del polígono industrial en O Pino. Será la enésima agresión a la milenaria ruta, de la que todas las administraciones quieren beneficiarse económicamente pero ninguna la defiende. Rodeamos el aeropuerto de Santiago de Compostela, el más importante de Galicia, por la derecha.

- 4,2 San Paio. Pasamos bajo la autovía de acceso al aeropuerto y seguimos hacia Lavacolla por una pista de asfalto.

- 2,4 Lavacolla.

 

  De Lavacolla a San Marcos. Salimos cruzando la antigua nacional (N-634a) y seguimos en subida una carretera local. Pasamos por Vilamaior y, dos kilómetros más adelante, por los centros emisores de la Televisión Gallega y de la Televisión Española.

 

  De San Marcos al Monte do Gozo. Cerca de San Marcos se encuentra el complejo turístico del Monte do Gozo. No es necesario entrar en él si queremos seguir el camino; en este caso seguimos recto dejándolo a mano izquierda.

 

  Monte do Gozo. Nada que ver con el lugar donde los peregrinos medievales contemplaban con inmensa felicidad las torres de la catedral. Ahora se ha convertido en un gran centro de ocio y turístico, donde se celebran congresos, conferencias, etc. Desde aquí divisamos, por fin, la ciudad de Santiago de Compostela. Para ver las torres de la catedral debemos subir a la pequeña colina en la que se encuentra el monumento conmemorativo de la visita del papa Juan Pablo II en el año 1992.

 

  Del Monte do Gozo a Santiago de Compostela. Dejamos a la izquierda la agrupación de casetas del Monte do Gozo. Bajamos unas escaleras y salimos a una carretera, que vamos siguiendo. Santiago no es ninguna excepción y, como casi en todas las ciudades grandes, la entrada resulta larga y pesada. Cruzamos por sucesivos puentes la autopista AP-9, la vía del tren y la autovía de circunvalación. Pasada ésta, seguimos recto la Rúa de San Lázaro, en el barrio homónimo, a lo largo de un kilómetro, hasta desviarnos a la izquierda por la Rúa dos Concheiros y, más adelante, seguir recto la Rúa de San Pedro, que ya nos sitúa a las puertas del núcleo histórico. La emoción, después de tantos kilómetros y algunas dificultades, es intensa, y nada puede deslucir nuestra entrada triunfal en la plaza del Obradoiro. La ritual subida por las escaleras de la catedral pondrá el punto y final a lo que habrá sido, seguramente, uno de los viajes más intensos e inolvidables de nuestra vida. Un verdadero punto y aparte.

 

  Santiago de Compostela. Es la capital política y administrativa de Galicia, en la provincia de A Coruña. Nacida y crecida en torno a la tumba del apóstol, es una de las tres ciudades santas, junto con Jerusalén y Roma. La catedral de Santiago de Compostela, iniciada durante el siglo XI, es toda ella monumental, y resguarda el sepulcro del santo en el mismo lugar donde el año 813 lo descubrió un pastor. Accediendo a la catedral desde la plaza del Obradoiro encontramos el Pórtico de la Gloria (siglo XII), de belleza insuperable, joya arquitectónica de enorme valor y obra maestra del románico español. Aquí se sigue el ritual de colocar la mano en la base del parteluz, la columna que soporta el peso del dintel en el centro, pedir algún deseo o bien simplemente dar las gracias por haber llegado. Aun así, según la tradición, el ritual más importante es el abrazo a la imagen del apóstol (siglo XIII), situada en el altar mayor. Debajo se halla la cripta con los restos óseos de Santiago y sus dos discípulos, un lugar silencioso que permite un recogimiento más espiritual que en el resto de la catedral, siempre con alboroto desde media mañana. Cada domingo, así como otros días de forma excepcional, y cada día si es Año Santo, se celebra el espectacular ritual del Botafumeiro. Además de la catedral, hay otros lugares (iglesias, conventos, monasterios, edificaciones civiles...) que también merecen una visita, como son: el hostal de los Reyes Católicos (siglo XV), antiguo hospital real fundado por dichos reyes; el palacio de Gelmírez (siglos XII-XIII); el monasterio de San Martín Pinario (siglo XI); el colegio de San Jerónimo (siglo XVI); la Fuente de los Caballos (siglo XVIII); la Puerta de Platerías (siglo XII), en la plaza homónima; y el Palacio de Raxoi (siglo XVIII). De todos modos, la esencia de la ciudad la encontramos, sin duda, paseando por el núcleo histórico, pues es un constante descubrimiento de iglesias, evocadoras plazas, bellos rincones y antiguas calles de casas solariegas, cada día llenos de vida gracias a los numerosos turistas y peregrinos. Descubrir los encantos de la ciudad y visitar lo más interesante requerirá una estancia de más de un día.

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                                                          delhommeb at wanadoo.fr -  06/02/2014